Une brève histoire des Vikings: qui étaient-ils et d’où venaient-ils?

 

En 793, la terreur s’abattit sur la côte nord de la Caroline du Nord quand des raiders armés attaquèrent le monastère sans défense de St. Cuthbert à Lindisfarne. Les moines terrifiés ont regardé impuissants les envahisseurs courir avec le trésor et une poignée de prisonniers. Il s’agissait du premier raid enregistré par les Vikings, un pirate écossais mené dans les communautés côtières du nord-ouest de l’Europe pendant plus de deux siècles et qui avait créé la réputation de guerriers féroces et misérables.

Cette image a été admirée par ceux qui ont écrit sur les attaques de Viking – autrement dit, leurs victimes. Un membre du clergé anglo-saxon Alquin of York a écrit de manière dramatique à propos du raid sur Lindisfarne que « l’église était aspergée du sang des prêtres de Dieu, diffamée par tous ses ornements … donnés en tant que proie à des peuples païens » et à des écrivains (pour la plupart chrétiens) Vikings (principalement païens).

Cependant, bien qu’ils aient mené sans aucun doute des attaques très dévastatrices et violentes, allant de raids d’églises à petite échelle à de grandes marches rassemblant des milliers de guerriers, les Vikings faisaient partie d’une culture scandinave sophistiquée et souvent sophistiquée. Comme les pillards, ils étaient des commerçants, s’étendant aussi à l’est que les rivières de la Russie et de la mer Caspienne; des chercheurs envoyant des navires outre-Atlantique atterrir sur la côte nord-américaine cinq siècles avant Columbus; poètes, compositeurs de poèmes et de sagas en prose de grande puissance, et artistes, créant des œuvres d’une incroyable beauté.

Vikings Vikings

Les Vikings sont originaires du Danemark, de la Norvège et de la Suède actuels (bien que plusieurs siècles avant de devenir un pays unifié). Leur pays d’origine était essentiellement rural et presque aucune ville. La grande majorité d’entre eux vivaient de l’agriculture ou de la pêche le long de la côte. Le succès de la technologie maritime aux 7e et 8e siècles signifiait que les bateaux étaient utilisés à la voile et non exclusivement à la rame. Ils ont ensuite été ajoutés à des navires construits en planches (« clinker construit ») pour créer des navires à longue portée, des bateaux escarpés peu profonds pouvant naviguer dans les eaux côtières et intérieures et atterrir sur la plage.

Pour la première fois, il est difficile de dire avec exactitude que des groupes d’hommes ont suivi leur ataman local de l’autre côté de la mer du Nord dans ces lots. Il s’agissait peut-être d’une surpopulation locale, les sites étant divisés en ce que les familles ne pouvaient guère gagner leur vie. cela peut être une instabilité politique alors que les dirigeants se sont battus pour la domination; ou, peut-être, les nouvelles rapportées par les marchands de richesse se trouvent-elles dans les centres commerciaux lors du prochain événement. C’était probablement une combinaison des trois. Mais en 793, ce premier groupe de raids frappa Lindisfarn et, en quelques années, les groupes vikings frappèrent l’Écosse (794), l’Irlande (795) et la France (799).

Leurs victimes ne les appelaient pas les Vikings. Ce nom est devenu plus tard populaire au 11ème siècle et peut être dérivé de ce mot l’âgequi signifie en vieux norrois Viking signifie « baie » ou « entrée ». Au lieu de cela, ils ont été appelés Danny (« Danois ») – alors cela n’avait pas de sens que cela ne concerne que les habitants de ce que nous appelons maintenant le Danemark – Les gentils (« Gentils ») ou juste Normand (« Nord »).

Restes de Viking

Vestiges viking trouvés dans le sud de la Norvège, vers 1920. 

 

Raid

Au début, les raids étaient une petite affaire: plusieurs bateaux chargés d’embarcations rentrant chez eux aussitôt après avoir recueilli suffisamment de butin, ou si la résistance à laquelle ils se heurtaient était trop forte. Mais dans les années 850, ils ont commencé à hiverner dans le sud de l’Angleterre, en Irlande et le long de la Seine en France, créant ainsi une base à partir de laquelle ils ont commencé à dominer à l’intérieur des terres.

Les raids ont atteint le croissant dans la seconde moitié du neuvième siècle. Les Vikings se sont établis en Irlande long-courrier – les ports fortifiés – y compris ceux de Dublin, d’où ils dominaient la majeure partie de l’est de l’île. En France, ils ont grandi au pouvoir lorsque le royaume divisé des Francs s’est effondré, et en 885, l’armée viking assiéga et presque conquis Paris.

En Écosse, ils ont fondé Morning in Orkney et ont dominé les Shetland et les Hébrides. Et il y a un grand hôte Viking en Angleterre balai ici (« Grande Armée ») est arrivé en 865. Sous la direction de deux frères guerriers, Halfldane et Ivar Boneless, ils ont sélectionné un à un les royaumes anglo-saxons d’Angleterre. La Northumbrie, dont la capitale est York, les atteignit en 866, puis East Anglia, puis le royaume de Mercia, au centre de l’Angleterre. Enfin, il n’y avait que le Wessex, dirigé par Alfred. Un ver de livre pieux, Alfred est devenu roi seulement parce que ses trois frères et soeurs ont souffert ou sont morts au combat dans les précédentes invasions Viking.

Début janvier 878, une partie de la Grande Armée dirigée par Guthrum traversa la frontière et attrapa soudainement Alfred dans le domaine royal de Chippenham. Alfred a à peine réussi à s’échapper et a passé des mois à percer les marais de Somerset à Athelin. Il semblait que l’indépendance du Wessex – et de l’Angleterre en général – pourrait être terminée. Mais contre toute attente, Alfred rassembla une nouvelle armée, défit les Vikings à Addington et força Guthrum à accepter le baptême en tant que chrétien. Pour ses réalisations dans le maintien de son royaume, il est devenu le seul souverain anglais à recevoir le surnom de « Grand ».

Pendant 80 ans, l’Angleterre a été divisée entre les terres contrôlées par les rois de Wessex au sud et au sud-ouest et la zone contrôlée par les Vikings dans le Midland et le nord. Les rois viking dirigèrent la région jusqu’à ce que le dernier d’entre eux, Eric Bludakse, soit exilé et tué en 954 et que les rois de Wessex devinrent les dirigeants d’une Angleterre unie. Malgré cela, les coutumes viking (et en particulier les danoises) existent depuis longtemps et des traces de l’ADN scandinave subsistent dans une région connue sous le nom de Danelav depuis des siècles.

Le penny en argent du roi Alfred, c886-c899. Au verso de cette pièce figure un monogramme composé des lettres LVNDONIA (Londres), peut-être pour commémorer la restauration ou la restauration de Londres après son occupation par les Danois. (Photo du musée de Londres / Heritage Images / Getty Images)

Le penny en argent du roi Alfred. Au verso de cette pièce figure un monogramme composé des lettres LVNDONIA (Londres), peut-être pour commémorer la restauration ou la restauration de Londres après son occupation par les Danois. (Photo du musée de Londres / Heritage Images / Getty Images)

 

Vers le milieu du XIe siècle, le Royaume-Uni est apparu au Danemark, en Norvège et en Suède, et les raids se sont finalement apaisés. La dernière explosion d’activité a eu lieu au début du 11ème siècle, lorsque des expéditions royales ont réussi à conquérir à nouveau l’Angleterre et à mettre les rois danois sur le trône (en particulier Kanut, qui a dirigé l’empire en Angleterre, au Danemark et en Norvège, mais qui n’a presque certainement pas ordonné que la marée s’éteigne. conte populaire). Les Vikings conservèrent le contrôle d’une grande partie de l’Écosse (en particulier des Orcades), de la région de Dublin et de la Normandie en France (où, en 911, le roi Charles Prostyle donna des terres au dirigeant norvégien Rollo, fondateur de Guillaume le Conquérant). Ils contrôlèrent également une grande partie de l’Ukraine et de la Russie modernes, où les Vikings suédois s’infiltrèrent au IXème siècle et créèrent des États basés autour de Novgorod et de Kiev.

Règlement

Cependant, ce n’était pas la pleine échelle du monde viking. La même agression navale qui les a obligés à piller (et éventuellement à conquérir) des terres colonisées les a également obligés à risquer de chercher des rivages inconnus sur lesquels s’installer. Les Vikings sont probablement venus aux îles Féroé au huitième siècle et ils s’en sont servis comme d’un tremplin pour naviguer plus à l’ouest à travers l’Atlantique.

Au milieu du neuvième siècle, une série de vikings s’installa en Islande et, sur 878 colons dirigés par Ingolf Arnarson, s’installèrent sur l’île. Ils ont créé une société unique, farouchement indépendante et sans affection officielle pour les rois de Norvège. C’était une république dont le pouvoir suprême depuis 930 était Alting, un rassemblement de dirigeants islandais qui se réunissait chaque été dans une plaine près d’une énorme crevasse au milieu des collines du centre de l’île. Il y a une grande revendication sur le plus vieux parlement du monde.

En Islande, il existe également d’autres preuves vitales d’ingéniosité viking. Ceux-ci incluent les plus anciens fragments d’histoire écrits par les Vikings eux-mêmes sous la forme de l’histoire de l’Islande du 12ème siècle, Íslendingabóket Landnámabók, un récit de la colonisation originale de l’île (avec les noms de chacun des premiers colons et les terres qu’ils ont occupées).

Mais plus important encore – et étonnamment pour ceux qui considèrent les Vikings comme des guerriers unidimensionnels – se trouve une collection de sagas appelée Íslendingasögur ou Sagas de famille islandaise. Leur environnement représente les 150 premières années de la colonie viking en Islande et ils racontent la relation souvent troublée entre les grandes familles islandaises. Les alliances, les trahisons, les querelles et les meurtres se jouent dans un paysage où les traits peuvent souvent être identifiés. Au mieux, dans les contes de fées tels que Sa saga ou La saga Egil, ce sont en elles-mêmes de puissantes œuvres littéraires et l’une des œuvres les plus importantes de tous les pays européens du Moyen Âge.

La religion

L’Islande a été le théâtre d’un autre drame mettant en lumière la transition des sociétés viking des voïvodies. Le christianisme est venu plus tard dans les sociétés viking scandinaves que dans de nombreuses autres régions d’Europe. Alors que les rois de France embrassaient le christianisme au début du sixième siècle et les rois anglo-saxons d’Angleterre en grande partie au septième siècle, les missionnaires chrétiens ne sont apparus que dans le sud de la Scandinavie au XIXe siècle et n’y sont allés jusqu’à Bakou. baptême vers 960, Harald devint chrétien après une œuvre typique du Viking Theatre: une discussion pithy autour d’une table de banquet sur qui était le plus puissant – Odin et Thor, ou le nouveau Dieu chrétien et son fils Jésus.

L’Islande reste résolument païenne, dévouée à de vieux dieux comme Odin; Tout père; un dieu borgne qui sacrifie un autre œil en échange de la connaissance des runes; et Thor est le dieu du tonnerre avec son grand marteau Möllner, qui était également particulièrement populaire auprès des guerriers.

Détail du relief en pierre représentant la triade divine viking

Détail du relief en pierre représentant la triade divine: Odin (le dieu en chef de la mythologie nordique), Thor (le dieu du tonnerre) et Freir (le dieu de la fertilité). Gotland, Suède. Image de c1987. (Photo DEA / G DAGLI ORTI / De Agostini / Getty Images)

 

L’Islande est devenue chrétienne afin d’éviter une guerre civile. Les groupes païens et chrétiens en lutte menaçaient de briser Altinga et de dissoudre l’Islande en États distincts et hostiles sur le plan religieux. Lors d’une réunion à Altinga en 1000, les factions rivales ont pris la parole devant le plus important responsable islandais, le législateur Thorger Torkelssson. En tant que païen, il pouvait compter sur les anciens dieux, mais il passa toute la journée à tourmenter la décision et conclut que désormais tous les Islandais seraient des chrétiens. Plusieurs exceptions étaient autorisées – par exemple, être autorisé à manger de la viande de cheval – une délicatesse délicieuse qui était également associée à des sacrifices païens.

L’intelligence

L’Islande était également la plate-forme à partir de laquelle les Vikings ont entrepris leur exploration la plus approfondie. En 982, le dirigeant endurci au feu, Eric Red, qui avait déjà été expulsé de Norvège en raison de l’implication de son père dans le meurtre, fut ensuite expulsé d’Islande pour avoir participé à un autre meurtre. Il avait entendu parler de terres qui se dirigeaient vers l’ouest et d’un petit groupe de satellites qui partaient à la recherche. Ce qu’il a trouvé dépassait son imagination la plus folle. À seulement 300 kilomètres à l’ouest de l’Islande, le Groenland est la plus grande île du monde et ses fjords sont situés au sud et au sud-ouest. [deep, narrow and elongated sea or lakedrain, with steep land on three sides] et les pâturages luxuriants qui rappelaient apparemment à Eric sa patrie scandinave. Il est rentré en Islande, a recueilli 25 navires déplacés et a créé une nouvelle colonie de Vikings au Groenland, qui a survécu au XVe siècle.

Le fils d’Eric Leif a surpassé son père. Entendant un autre Viking-Groenlandais, Giorgio Wolfsson, avoir vu la terre plus à l’ouest, Leif se mit en route. Vers 1002, lui et son équipage se sont retrouvés à naviguer quelque part le long de la côte nord-américaine. Ils ont trouvé une côte glaciaire et montagneuse, puis une forêt et enfin une terre fertile appelée Vinland. Bien qu’ils aient décidé de créer une nouvelle colonie, ils se sont déjà installés, contrairement à l’Islande ou au Groenland, et l’hostilité des Amérindiens et de leur petit nombre (à l’époque au Groenland, avait apparemment environ 3 000 habitants viking) partir bientôt. Cependant, ils sont devenus les premiers Européens à atterrir (et à s’installer en Amérique) près de cinq siècles avant Christophe Colomb.

Pendant des siècles, les réalisations d’Eric n’ont vécu que par deux. La saga des Groenlandais et La saga Eric Red. L’emplacement de Vinland, malgré ses tentatives pour savoir où il se trouvait, restait insaisissable grâce aux informations contenues dans les sagas. Même on ne savait pas si les Vikings avaient réellement atteint l’Amérique du Nord. Puis, au début des années 1960, le chercheur norvégien Helge Ingstad et sa femme archéologue Anne Stein ont découvert les restes de vieilles maisons de L’Anse aux Meadows à Terre-Neuve, au Canada. Des fragments de fer (des clous pour la plupart provenant probablement d’un navire), dont la population locale ne possédait pas la technologie de fabrication, signifiaient rapidement qu’il s’agissait d’un village viking. Bien que peut-être trop petite pour constituer la principale colonie du Vinland, elle restait néanmoins une merveilleuse confirmation desdites sagas. La réputation de Leif Erickson en tant que grand explorateur et découvreur de nouvelles terres a sans aucun doute été confirmée.

Il a peut-être aimé cela parce que le Viking est la réputation d’un homme. L’esprit vif, le courage et l’action étaient les caractéristiques principales d’un guerrier viking, mais le plus important de tous était de se souvenir des actes remarquables. Le Havamal, une collection d’aphorismes viking, contient de nombreux conseils de bon augure, tels que « Ne laissez jamais un homme méchant connaître son propre échec », mais le plus célèbre de tous est le dicton « Le bétail meurt, nous mourons, nous mourons, mais je sais une chose qui ne mourant: la réputation de chaque tué.  »

La réputation des Vikings simplement comme des pillards et des voleurs est établie depuis longtemps. Pour retrouver sa gloire de marchands, de conteurs, de chercheurs, de missionnaires, d’artistes et de dirigeants, il y a longtemps.

 

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