Une brève histoire des Vikings danois et de Danelava

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L’âge viking au Danemark

L’âge viking au Danemark a été une période extraordinaire, au cours de laquelle les Vikings danois ont constitué une force militaire importante dans le nord-ouest de l’Europe. Ainsi, au début du Moyen Âge, les Vikings danois traversèrent la mer du Nord jusqu’en Grande-Bretagne et créèrent Danelava, une région historique de l’est de la Grande-Bretagne où les lois des colons scandinaves dominèrent les Anglo-Saxons pendant 9 siècles.

L’âge viking a officiellement commencé à la fin du VIIIe siècle, en particulier en 793, quand un groupe de vikings norvégiens s’est attaqué à l’abbaye catholique de Lindisfarn, située à moins de 1,5 km de la côte nord-est du royaume de Northumbria (toutefois, de récentes recherches suggèrent , Danemark environ 70 ans plus tôt). Depuis lors, les Vikings norvégiens et danois ont attaqué la Grande-Bretagne périodiquement pendant les trois prochains siècles. Les Norvégiens ont attaqué des parties de l’Irlande, de l’Écosse, des Orcades, des Shetland, des Hébrides et de l’Ile de Man, tandis que les Danois ont attaqué les royaumes anglais du Wessex et de la Mercie.

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Domaines du roi Walnut the Great, p. 1028, rouge. Les vassaux sont indiqués en orange et les autres alliés en jaune.

Danelav a été fondé à la suite des efforts déployés par le roi Alfred le Grand pour éviter de nouveaux raids de Viking contre le royaume d’Angleterre Wessex. Il déménagea pour transférer la terre aux Danois, qui étaient alors principalement engagés dans le commerce et construisirent des colonies. On sait également que Danelava était composé de quinze latitudes. Les échelles territoriales de Danelaw sont composées des shires contemporains de York, Nottingham, Derby, Lincoln, Essex, Cambridge, Suffolk, Norfolk, Northampton, Huntingdon, Bedford, Hertford, Middlesex et Buckingham.

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La Grande-Bretagne en 886, lors de la conquête du Danemark. Danela sur la carte est surlignée en violet. Source de l’image: www.commons.wikimedia.org

En danois, Danelaw est connu sous le nom de « Danelagen » et, en anglais ancien – « Dena lagu« , décrit dans la Chronicle anglo-saxonne – un recueil de chroniques qui raconte l’histoire des anglo-saxons, écrite vers la fin du IXe siècle.

Le terme « Danelau » peut également désigner, outre sa signification géographique, un ensemble de termes et de lois définis dans plusieurs traités conclus entre le roi des Saxons occidentaux au IXe siècle, à savoir Alfred the Great et le seigneur de guerre danois Guthrum. Après presque une décennie de la bataille d’Edington (l’une des plus importantes batailles de la période viking, qui se déroula en 878), les Vikings danois placés sous Guthrum se voient attribuer le territoire d’Alfred le Grand et les frontières de Danelava.

Entre les IXe et XIIe siècles, Daneeld (qui signifie littéralement « impôt danois ») donna également aux Vikings danois le tribut de ne pas avoir fait la guerre en Angleterre ni en France. Cependant, le terme « Daneeld » n’a été introduit que depuis le 20ème siècle dans les œuvres littéraires, alors que les documents du Haut Moyen Âge décrivent la taxe payée par les Vikings danois comme « geld » ou « gafol ».

Les Vikings danois et les Vikings norvégiens ont nommé une région importante du nord de la France, à savoir la Normandie (dérivé du mot français « Normans », qui fait référence au « nord »).

Rollo (ou Göngu Hrólfr, comme on l’appelait en vieux norrois) était un chef norvégien qui a attaqué la France moderne à la fin du IXe siècle. Au début du Xe siècle, Charles III, alors roi de l’ouest de la France, lui confia le territoire avec ses hommes. Ainsi, Rollo devint comte de Rouen (son règne dura de 911 à 927), et plus important encore pour lui, l’ancêtre de Guillaume le Conquérant, qui vainquit par la suite l’Angleterre à la bataille de Hastings en 1066.

Outre le nord de la France et l’est de l’Angleterre, les Danois souhaitaient également s’établir dans certaines régions du pays de Galles et de l’Irlande. En Irlande, les Vikings danois s’appelaient « Dubhgall » et s’y sont installés après les Vikings norvégiens (appelés « Fingall »). Après tout, les siècles de coexistence entre les Gels norvégiens et locaux ont rendu possible la montée en puissance des gels norvégiens en tant que force militaire et politique dominante au début du Moyen-Age en Irlande et en Écosse.

En plus des guerriers célèbres, les Vikings danois étaient également des forgerons de talent, d’excellents marins, de bons marchands et étaient réputés pour la construction de forteresses en anneaux au Danemark. On pense que ces fortifications ont été utilisées comme bases militaires pour l’invasion de l’Angleterre au 11ème siècle, en les reliant soit au roi Swin Forkbard, soit au roi Harald Bluetooth. Selon une autre théorie, ils étaient utilisés comme postes de traite pour le traitement de marchandises en Scandinavie et au-delà.

Le patrimoine historique des Vikings danois est encore perceptible dans de nombreux aspects de la culture anglaise, allant de l’anglais lui-même (fortement influencé par le norvégien ancien, langue maternelle de toutes les langues modernes du germanique du nord), du placement de nom, de la génétique et même humour sarcastique (a déclaré l’ambassadeur du Danemark au Royaume-Uni, M. Klaus Grube). Ainsi, il existe clairement un héritage culturel commun entre les Anglais et les Danois, vieux de plus de mille ans.

Ci-dessous, vous pouvez regarder une courte vidéo sur les Danois célébrant les 1000 ans de la conquête de Londres en 1013:


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