Un radar aéroporté détecte un navire Viking dans le champ d’un agriculteur

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Photographie aérienne de sites archéologiques.

Récemment, un radar au sol a détecté un navire viking caché sous le sol d’une ferme près de l’ancienne ville d’Eday, dans l’ouest de la Norvège.

Le navire contiendrait le corps d’un ancien chef norvégien ainsi que des armes, des trésors et d’autres objets.

La découverte peut offrir une mine d’informations sur la construction navale ancienne et les rites funéraires norvégiens.

Une tombe oubliée

Le contour du navire se reflète clairement dans les images radar entourées des restes du fossé qui entourait jadis le tumulus. “C’est une caractéristique très courante des tumulus”, a déclaré l’archéologue Dag-Oyvind Salem de l’Institut norvégien de recherche sur le patrimoine culturel (NIKU).

En plus d’être potentiellement symbolique, on pense qu’ils ont la fonction la plus pratique de faire paraître des monticules plus gros qu’ils ne l’étaient réellement.

Les charrues des agriculteurs ont détruit le monticule il y a des siècles, et le sol a finalement rempli le fossé environnant.

Mais ce sol meuble retient plus d’humidité que le sol voisin et affiche les échos différemment.

Le plus grand enterrement norvégien jamais trouvé – le navire Gjellestad – s’est distingué dans le relevé radar de 2018 avec le même contour distinctif.

Il semble que les deux extrémités du navire aient été endommagées, probablement après mille ans de labour, mais une grande partie semble intacte.

Les images radar sont suffisamment détaillées pour que les archéologues reconnaissent la quille (la longue poutre en bois qui forme la base du navire) et les deux premières planches de chaque côté. D’après la longueur de la quille, le navire mesurait probablement 16 à 17 mètres.

La découverte a été une fortune car le site n’était même pas dans le site de sondage principal de l’équipe. “Nous avons en fait terminé le territoire convenu, mais nous avons eu le temps, et nous avons décidé de faire une enquête rapide dans un autre domaine”, a déclaré l’archéologue Manuel Gebler du NIKU dans un communiqué de presse. “Cela s’est avéré être une bonne décision.”

Cela a peut-être aussi surpris le fermier Per Hassle, mais il est ravi. “L’inhumation est en effet située dans une ferme en activité, mais nous n’aurions pas pu souhaiter un propriétaire plus agréable”, a expliqué Salem à Ars. “Il est très intéressé par l’histoire, en particulier l’histoire locale, et très passionné par le projet.”

Puzzles dans le domaine Persass

Pour le moment, Solem et ses collègues ne savent pas à qui appartient la tombe ni le nombre de squelettes qui s’y trouvent.

Il appartenait certainement à un dirigeant ou à une autre personne très puissante.

Le navire, trouvé dans les années 1880 à Hoxtstad, dans le sud de la Norvège, contenait les ossements d’un homme, mais parfois le défunt a également traîné un esclave ou un membre de la famille avec lui dans l’au-delà et le navire Osseberg, découvert dans le sud de la Norvège au début des années 1900, contenait les corps de deux femmes entourés de traîneaux, de chariots et d’autres objets parfaitement sculptés.

Les archéologues ne savent pas si des armes, des bijoux et d’autres objets funéraires sont également enterrés sous la ferme.

Lorsque les archéologues ont découvert le navire de Gokstad au 19e siècle, il a dû être pillé.

Malgré le fait que la personne qui a pratiquée l’enterrement à bord du navire soit généralement abattue avec des armes, des objets en or et en argent, les archéologues n’en ont pas trouvé.

Il est possible que le même sort ait déjà eu lieu à l’enterrement d’Edo, mais seuls d’autres travaux sur le terrain le montreront.

Et il n’y a aucun moyen de dire exactement quel âge à un navire, même s’il doit avoir au moins mille ans, est soit l’ère Viking, soit la période mérovingienne plus ancienne qui l’a précédé. Il en va de même pour les maisons longues, qui peuvent ou non appartenir à la même période que le navire.

“Ce qui peut être dit, c’est qu’un tel bâtiment se réfère généralement à la période préchrétienne en Norvège”, a déclaré Salem à Ars. “Dans certains cas, des maisons ont été trouvées dans des lieux de sépulture qui ont été interprétés comme des ‘maisons de la mort’, c’est-à-dire des maisons qui étaient probablement liées au culte des morts.”

Pas la seule découverte récente

Parce que ces sépultures extravagantes étaient réservées aux dirigeants ou à d’autres élites, et parce que de nombreux monticules étaient aplatis, les archéologues n’en ont trouvé qu’une poignée en Norvège, ainsi que quelques autres en Europe du Nord.

L’année dernière, un autre levé radar aéroporté dans le sud-est de la Norvège a trouvé un navire de 20 mètres enterré à seulement un demi-mètre sous un champ dans la zone appelée Gjellestad.

Les archéologues du NIKU ont fouillé une petite zone du navire au cours de l’été 2019.

ils ont trouvé la quille en grande partie intacte, mais de nombreux autres navires avaient depuis longtemps pourri.

Le pipeline moderne a endommagé cette partie de la tombe, il est donc possible que d’autres parties du navire soient en meilleur état.

Les archéologues ont prélevé des échantillons de bois, mais n’ont pas encore produit de résultats.

“La datation du navire n’est pas encore publique, mais elle semble avoir certaines des mêmes caractéristiques que le navire Eday, nous soupçonnons qu’elle peut également être bien avant la période viking”, a déclaré Salem à Ars.

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