Rhiannon, Déesse des chevaux du Pays de Galles

Dans la mythologie galloise, Rhiannon est une déesse du cheval représentée dans le Mabinogion. Elle ressemble à bien des égards à l’Épona gauloise et est devenue plus tard une déesse de la souveraineté qui a protégé le roi de la traîtrise.

Rhiannon dans le Mabinogion

 

Rhiannon était marié à Pwyll, le Seigneur de Dyfed. Quand Pwyll la vit pour la première fois, elle apparut comme une déesse dorée sur un magnifique cheval blanc. Rhiannon a réussi à distancer Pwyll pendant trois jours, puis lui a permis de rattraper le temps perdu, après quoi elle lui a dit qu’elle serait heureuse de l’épouser, car cela l’empêcherait d’épouser Gwawl, qui l’avait trompée dans un engagement.

Rhiannon déesse celtique du cheval

Rhiannon et Pwyll ont conspiré ensemble pour tromper Gwawl en retour, et ainsi Pwyll l’a gagnée comme son épouse. La plupart des conspirations étaient probablement celles de Rhiannon, car Pwyll ne semblait pas être le plus intelligent des hommes. Dans le Mabinogion, Rhiannon dit de son mari : « Jamais un homme n’a fait un usage plus faible de son intelligence. »

Quelques années après avoir épousé Pwyll, Rhiannon a donné naissance à leur fils, mais l’enfant a disparu une nuit alors qu’il était sous la garde de ses nourrices.

Craignant d’être accusées d’un crime, les infirmières ont tué un chiot et en ont étalé le sang sur le visage de leur reine endormie. Quand elle s’est réveillée, Rhiannon a été accusée d’avoir tué et mangé son fils. Comme pénitence, Rhiannon fut obligée de s’asseoir à l’extérieur des murs du château, et de dire aux passants ce qu’elle avait fait.

Pwyll, cependant, se tint près d’elle, et de nombreuses années plus tard, l’enfant fut rendu à ses parents par un seigneur qui l’avait sauvé d’un monstre et l’avait élevé comme son propre fils.

L’auteure Miranda Jane Green établit des comparaisons avec cette histoire et celle de l’archétype de l’épouse lésée, accusée d’un crime horrible.

Rhiannon et le cheval

Rhiannon était la déesse galloise du cheval.
Le nom de la déesse, Rhiannon, dérive d’une racine protoceltique qui signifie « grande reine », et en prenant un homme comme époux, elle lui accorde la souveraineté en tant que roi de la terre. De plus, Rhiannon possède un ensemble d’oiseaux magiques, qui peuvent apaiser les vivants dans un sommeil profond, ou réveiller les morts de leur sommeil éternel.

Son histoire figure en bonne place dans la chanson à succès de Fleetwood Mac, bien que l’auteur-compositeur Stevie Nicks affirme qu’elle ne le savait pas à l’époque. Plus tard, Nicks a dit qu’elle « a été frappée par la résonance émotionnelle de l’histoire avec celle de son chant : la déesse, ou peut-être la sorcière, étant donné sa capacité à lancer des sorts, était impossible à attraper à cheval et était aussi étroitement identifiée aux oiseaux – d’autant plus significative que le chant prétend qu’elle « prend le ciel comme un oiseau en vol », « dirige sa vie comme une alouette », et est finalement « prise par le vent ».

Mais Rhiannon est avant tout associé au cheval, qui occupe une place importante dans une grande partie de la mythologie galloise et irlandaise. De nombreuses parties du monde celtique – la Gaule en particulier – utilisaient des chevaux dans la guerre, et il n’est donc pas surprenant que ces animaux apparaissent dans les mythes et légendes ou en Irlande et au Pays de Galles. Les érudits ont appris que les courses hippiques étaient un sport populaire, surtout dans les foires et les rassemblements, et pendant des siècles, l’Irlande a été connue comme le centre d’élevage et d’entraînement des chevaux.

Judith Shaw, du féminisme et de la religion, dit,

« Rhiannon, nous rappelant notre propre divinité, nous aide à nous identifier à notre intégrité souveraine. Elle nous permet de chasser à jamais le rôle de victime de notre vie. Sa présence nous appelle à pratiquer la patience et le pardon. Elle éclaire notre chemin vers la capacité de transcender l’injustice et de maintenir la compassion pour nos accusateurs. »
Les symboles et les objets sacrés pour Rhiannon dans la pratique païenne moderne comprennent les chevaux et les fers à cheval, la lune, les oiseaux et le vent lui-même.

Si vous aimeriez faire des travaux magiques avec Rhiannon, songez à installer un autel avec des objets liés au cheval – des figurines, des tresses ou des rubans de chevaux avec lesquels vous avez peut-être travaillé personnellement, etc. Si vous assistez à des concours hippiques, ou si vous élevez vous-même des chevaux, pensez à faire une offrande à Rhiannon avant un grand événement, ou avant qu’une jument ne mette bas. Les offrandes de foin d’odeur, de foin, de lait ou même de musique sont appropriées.

Un païen de l’Iowa, Callista, dit : « Je m’assois parfois près de mon autel et je joue de la guitare, je lui chante une prière, et les résultats sont toujours bons. Je sais qu’elle veille sur moi et mes chevaux. »

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