Pourquoi les Celtes se battaient-ils nus?

 

Les sources primaires et les données archéologiques envoient des signaux mitigés.

Il existe plusieurs images modernes de guerriers celtes se battant nus. Il y a des statuettes de l’ancienne Italie représentant des galas avec des armes et des casques, mais aucun vêtement ni armure. Plusieurs pierres tombales romaines en Grande-Bretagne représentent des cavaliers chevauchant des guerriers nus. Et bien sûr, n’oublions pas l’un des classiques de l’art ancien – Mourant gallia, commandé par Athalosus I de Pergame. Il montre une fille avec des armes et des bijoux, mais il est très dépouillé.

D’un autre côté, qui peut dire que c’est autre chose que de l’art stylisé? Les Grecs nous ont laissé de nombreuses images de guerriers nus, mais je n’ai jamais vu personne suggérer sérieusement que les hoplites grecs combattaient autre chose que des costumes d’anniversaire.

Il existe plusieurs références littéraires aux Celtes se battant nus. Herodian et Guildas décrivent des membres de tribus britanniques se battant nus pour que leurs ennemis puissent voir leurs tatouages. La meilleure description de ce qu’il représente est Polybe, lorsqu’il décrit Gaesati lors de la bataille de Telamon en 225 av. Il a précisé que ces personnes ne se battaient pas uniquement sans armure, elles étaient littéralement nues.

Les insignes et les combats portaient des pantalons et des manteaux légers, mais la soif de gloire et leur esprit effréné ont ému les Hésathites de se débarrasser de ces vêtements. Ils ont donc pris leurs positions nues devant toute l’armée et ne portaient que leurs armes. Ils croyaient qu’ils seraient mieux préparés pour l’action dans ce pays …

Les théories expliquent pourquoi ils l’ont souvent fait, mais je ne vois pas pourquoi il est si difficile de croire que cela s’est réellement passé. Les Haesats étaient quelque chose de différent. ils ont été interprétés comme un groupe de mercenaires ou même comme un « guerrier sacré ». En effet, nous ne savons rien d’eux si ce n’est qu’ils avaient une réputation formidable et qu’ils s’étaient rendus en Gaule Cisalpine à la demande de parents au premier plan de la guerre contre les Romains.

Combattre  nu pourrait réduire le risque d’infection causée par des blessures, et pour les bijoux, cela pourrait signifier une mobilité accrue. Lorsqu’il se battait avec les Romains, il avait apparemment aussi la capacité d’irriter l’opposition.

Mais les Romains ont aussi écrit tous les manuels d’histoire et ils n’étaient souvent pas très gentils avec des cultures qu’ils ne pouvaient pas comprendre. Les Gaulois étaient les « nobles sauvages » de l’Antiquité, et la tradition du « guerrier nu » dans les sources gréco-latines pourrait simplement être une tentative de les décrire en conséquence.

 

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