Les femmes à l’ère viking

 

Bien que les femmes de l’époque viking (environ 790 – 1100 av. J.-C.) vivaient dans une société dominée par les hommes, loin d’être impuissantes, elles géraient les fermes et les ménages, étaient responsables de la production textile, quittaient la Scandinavie pour aider à installer les Vikings à l’étranger, du Groenland à peut-être même impliqué dans les achats dans quelques centres urbains. Certains appartenaient à une classe supérieure aisée, telle qu’une femme – peut-être une reine – ensevelie dans une sépulture navale d’Oseberg affamée en 834 av. J.-C., tandis qu’à l’autre bout du spectre, des esclaves, dont de nombreuses femmes, ont été capturés et intégrés à la société de l’époque viking.

Vêtements âge viking

 

Parce que nous comptons beaucoup sur leurs vies, principalement avec des enterrements, des objets funéraires et une pierre précieuse citant une femme au hasard (ou une commande), nous en savons assez sur les vêtements, les bijoux et les effets personnels des femmes de l’époque viking. « pouvoir » ou leur position. Dans un paysage où la norme était la règle pour les petites communautés rurales ou même les fermes autonomes isolées, les tâches domestiques, à prédominance féminine, étaient loin d’avoir un sens. Dans certains cas, lorsque leurs maris ont cessé leurs activités ou dévalisé des monastères et ont effrayé les moines des côtes du nord de l’Europe, les épouses ont probablement pris le contrôle de la propriété un instant. De plus, l’existence potentielle de guerrières vikings a fait l’objet de nombreux débats ces dernières années – l’ajout de cris de bataille extrêmes à une scène par ailleurs très lointaine – mais les preuves sont plutôt controversées et peu concluantes.

Vêtements et bijoux

Les vêtements et les bijoux sont l’un des domaines les plus fragiles de la vie des femmes vikings. En raison des inhumations et des objets funéraires qu’ils portent, nous savons que la plupart des femmes semblent être habillées en deux ou trois couches, la première étant une doublure en lin ou en laine ou de la lingerie attachée au cou et parfois pliée. En outre, elle portait une robe ou une robe supplémentaire sur la bretelle, constituée d’un rectangle de laine unie enroulé autour du torse et maintenue par une bandoulière qui était fermée par deux broches ovales devant la robe.

Ces broches ovales, également connues sous le nom de broches de tortues, sont typiques de la culture matérielle de l’âge viking et, lorsqu’elles sont trouvées dans des tombes, un lien nordique est généralement présent. Ils ont varié dans le style; Plus de 50 styles ont été identifiés et, comme l’explique Neil Price, «les différences peuvent refléter des changements de mode, mais il est plus probable que cette énorme diversité indique un langage d’appartenance à une classe et à une région que nous ne pouvons plus comprendre». (Fitzhugh & Ward, 36). Vous pouvez également utiliser des bracelets à mailles pour attacher des écharpes et autres. Les deux types de broches étaient généralement en bronze et décorés de motifs noués. Les types de textiles qu’ils tiennent peuvent également varier considérablement, de la laine de maison simple à la soie orientale raffinée dans des centres commerciaux comme Birka en Suède, où il est intéressant de noter que les diverses caractéristiques du tissu étaient souvent présentes dans la même tombe (riche).

Broches ovales d'époque viking

Broches ovales d’époque viking

En plus de ces objets pratiques, les femmes sikhs utilisaient également des colliers, des bracelets et des bracelets de cheville (et des bracelets en trois parties constitués de trois « bras » ornés de nœuds et / ou de filigranes). Des perles se trouvent également dans leurs tombes.

Gestion du ménage

Bien qu’il y ait quelques centres commerciaux, les maisons de retraite Viking étaient principalement situées dans des centres ruraux plus petits et dans des fermes séparées, ce qui nécessiterait un degré élevé d’autosuffisance pour survivre. La maison typique de l’âge des Vikings se composait d’une longue pièce avec une cheminée centrale et pouvait être reliée à une laiterie, des granges, des granges et d’autres dépendances.

Judith Jesch souligne que « les femmes vivant dans les zones rurales à l’âge du Viking ont passé la majeure partie de leur temps dans le Triangle de Byre ». [cowshed], produits laitiers et vie, fournissant de la nourriture et des vêtements à leurs familles. « (41). De la même manière que la nourriture devait être préparée quelles que soient ses matières premières – à la différence de la consommation au supermarché – la production de textiles et la fabrication de vêtements ultérieurs étaient sophistiquées. Des processus auxquels presque toutes les femmes de l’âge viking étaient associées, d’une manière ou d’une autre. dans ce cas, les pierres tombales les plus communes des tombes de femmes de cette époque sont les chaumes, les peignes de laine et les fils à tisser, surtout à la campagne, ne figurant pas directement dans les archives archéologiques, mais traditionnellement associées à même menuiserie ou travail du cuir – on ne sait pas comment les enfants ont été élevés et si les filles ont été traitées différemment des garçons, même si les filles peuvent être mariées à un âge convenable.

Les femmes avaient peut-être un bon contrôle du ménage et étaient susceptibles de rester en charge lorsque leur mari était absent (ou décédé).

Bien que les femmes fussent comme des mineures chez leurs subordonnés, elles avaient sans aucun doute un bon sens des responsabilités et peut-être même des membres de la direction du ménage, indiquant qu’elles étaient souvent enterrées avec les clés et qu’elles risquaient de rester parfois responsables. quand leur mari est absent (ou mort). Anne-Sophie Gräslund a même suggéré que les fermes ressemblaient à des entreprises « gérées par un mari et une femme, dans lesquelles les deux partenaires jouaient un rôle tout aussi important, bien que différent et complémentaire » (Sørensen, 260). Cependant, il convient de noter que les personnes qui possédaient de telles (grandes) fermes et leurs terres adjacentes auraient eu des ressources considérables et auraient probablement appartenu aux couches supérieures de la société; ils ne reflètent pas automatiquement toute la société de l’ère viking. Cependant, le mariage était une institution clé dans toute la société de l’âge viking, créant de nouveaux parents, y compris ceux conquis ou habités par des Scandinaves et des habitants, et il semble que les femmes célibataires aient l’influence que les femmes peuvent exercer par le biais de leur mari. opportunités très limitées. Avant l’arrivée du christianisme dans toute la Scandinavie et les territoires viking d’environ 1000 ans, il existait une épouse (souvent associée à l’esclavage) et des mariages multilatéraux, du moins parmi les royaux.

 

D’une manière générale, bien qu’il soit difficile de commenter le statut exact des femmes au foyer sikhs, il convient de rappeler que leur rôle domestique était très central et qu’il n’aurait pas dû être sous-estimé. Une inscription trouvée sur une pierre, Hassmyrana (Vs. 24), le seul vers trouvé dans une pierre suédoise inscrite dans le souvenir d’une femme, semble le confirmer:

Marchands potentiels

À l’époque viking scandinave, il y avait quelques centres commerciaux qui devaient être beaucoup plus déchaînés et où les familles auraient eu une vie légèrement différente de celle de couples plus isolés et ruraux. Les plus grands de ces centres étaient Birka en Suède, Ribe au Danemark, Kaupang en Norvège et Hedeby dans ce qui est maintenant le nord de l’Allemagne (à la limite sud de la saison de viking danoise). Là où des fuseaux étaient souvent enterrés à la campagne, par exemple les tombes de femmes trouvées à Birka contiennent des aiguilles, des ciseaux et des pincettes, suggérant une couture fine et même le poids, les balances et les pièces de monnaie des marchands.

Viking Age Farm, Avaldsnes, Norvège

 

Ces dernières ont été découvertes non seulement dans d’autres centres urbains scandinaves, mais également dans les régions viking de la Russie actuelle, et ont été prises pour montrer que ces femmes étaient des trafiquants. Cependant, lier directement les objets funéraires aux activités réelles de la vie est toujours risqué car nous ne connaissons pas leurs intentions. Judith Jesch avertit sagement que

… nous devons déterminer si les funérailles représentent réellement la vie des morts ou si certaines d’entre elles pourraient en réalité être plus symboliques. La présence de poids dans les tombes d’enfants ne signifie pas nécessairement qu’ils participent également au commerce.

Au lieu de cela, comme d’autres l’ont suggéré, une femme ensevelie sous des poids et des balances pourrait tout simplement appartenir à la famille du commerçant au lieu d’être elle-même une marchande active. Comme beaucoup de choses concernant les femmes vikings, nous ne disposons tout simplement pas de suffisamment d’informations pour remplir de tels formulaires ou brosser un tableau détaillé de ce qu’aurait été exactement une femme viking de la vie urbaine. Cependant, les femmes dans les centres commerciaux auraient certainement été en contact direct avec le monde entier, non seulement par le biais de futurs produits « exotiques », mais également par le biais de visiteurs. Un témoignage sur la manière dont une ambassade chrétienne a été envoyée à Birka au IXe siècle de notre ère et a réussi à déplacer une riche veuve, Frideburg, et sa fille Catlan, qui ont ensuite décidé de se rendre à Dorestad, un marché frison, en est une illustration.

élite

Si certaines femmes étaient effectivement impliquées dans le commerce, elles auraient pu penser qu’elles les auraient placées à un niveau plus élevé de la société ou ne leur auraient pas accordé le minimum de moyens et de statut. Les riches et les puissants de l’âge viking – un groupe qui n’était clairement pas exclusivement masculin – jettent un coup d’œil à travers les coupures de temps et atteignent le monde moderne de nombreuses façons, tels que les grands murs de pierre érigés en Scandinavie et les cimetières réservés aux tombes. riche « , alors au dessus, cela ne laisse aucun doute sur le sens de l’enterré.

Apparemment, dans le cimetière royal d’Oseberg (vers 834 de notre ère), deux femmes ont été enterrées dans un navire luxueusement décoré et meublé, suivies de nombreux objets funéraires de grande qualité.

Les pierres runiques – sans surprise, de gros rochers et des ornements recouverts de récifs, qui étaient généralement érigés à la mémoire des morts – étaient généralement commandées par des familles riches, les ruines évoquant leurs aspirations à la vie. Non seulement les femmes ne peuvent pas être considérées comme importantes dans ces familles, mais certaines des pierres ont été commandées par les femmes elles-mêmes (ensemble ou séparément), ce qui a donné « l’impression du statut très élevé de très peu de femmes » (Jesch 49-50). Les pierres angulaires montrent également à quel point l’héritage d’une femme était important pour faciliter le transfert de richesse d’une famille à une autre. En outre, certaines tombes de femmes richement aménagées (et même de bateaux-tombes) trouvées à la campagne font référence à des femmes susceptibles de monter dans des postes élevés dans la société. Dans le même contexte, nous avons déjà vu que les femmes ont peut-être fini par garder de la place en l’absence de leur mari.

Une quarantaine de tombes en Scandinavie et ailleurs ont conforté l’idée, fondée sur les textes et les sagas de l’époque viking, de l’existence de femmes « sorcières ». seiðr est une sorte de magie chamanique qui est principalement liée aux femmes aux sources qui peuvent être vǫlva (Unité: vǫlur): Sorcières puissantes qui ont le pouvoir de voir l’avenir et qui sont principalement associées au personnel de sorcellerie. Des objets similaires ont été trouvés dans des cimetières de l’époque viking et présentent des chevauchements symboliques évidents, peut-être même, selon une interprétation, agissant comme des préceptes métaphoriques utilisés pour « faire tourner » l’âme de l’utilisateur. Ces tombes sont souvent riches en vêtements et objets funéraires. Des amulettes et des breloques, des bijoux exotiques, des piercings au visage, des bagues aux orteils et même une poignée de drogues psychoactives comme le cannabis et la henbane. La manière dont nous imaginons les rôles que ces femmes jouent dans la société reste mystérieuse.

Nous connaissons également certaines sépultures royales de femmes. Judith Jesch mentionne l’enterrement du bateau d’Oseberg (vers 834 de notre ère), où deux femmes ont été enterrées dans un navire luxueusement décoré et meublé avec une multitude d’objets funéraires de haute qualité, et explique comment:

La question de savoir qui était exactement ces femmes dans la vie – la reine et la vierge, deux femmes apparentées, aristocratiques ou non – reste un mystère, mais le fait qu’au moins une d’entre elles ait occupé de hautes fonctions n’est pas contesté.

Une autre femme qui utilisait beaucoup de moyens était profondément assise en tant que CE de la fin des années 900. Il serait né d’un capitaine norvégien vivant aux Hébrides et aurait épousé un Viking vivant à Dublin. Après la mort de son mari et de son fils, elle a pris le contrôle de la propriété familiale et a pris des dispositions pour qu’un navire l’emmène avec ses petits-enfants à Orkney et aux îles Féroé pour y établir une résidence permanente en Islande. Là, il divisa ses terres entre lui, devint l’un des premiers chrétiens et fut l’un des quatre colons les plus importants d’Islande.

Le traîneau d'Oseberg

Le traîneau d’Oseberg

 

Il y avait des reines d’âge viking dans la classe d’élite, certaines à une échelle locale plus petite (les grands royaumes scandinaves unifiés se sont complètement cristallisées jusqu’à la fin de la période viking), et certaines d’entre elles ont peut-être été très bien connectées. Bien sûr, toutes les femmes d’âge viking ont pu exercer une influence par le biais de leurs maris ou de leurs fils – plus elles étaient importantes, plus les possibilités offertes aux femmes parmi elles étaient nombreuses.

Les femmes comme ajusteurs

À la suite des atrocités commises par les viking dans le nord de l’Europe et au-delà, les régions de viking se sont éloignées aussi loin que le Groenland (et même Terre-Neuve en Amérique du Nord) et la Russie. De toute évidence, il est difficile de trouver la bonne solution sans femmes et les cimetières de l’âge Viking – avec leurs fameuses broches ovales – confirment la présence de ces zones.

D’une part, il est difficile de dépeindre des femmes actives et de trouver des preuves lors de la première visite du Viking et du voyage militaire, bien que des sources anglo-saxonnes et franques de la fin du XIXe siècle de notre ère indiquent comment les troupes vikings se sont déplacées avec leurs femmes et leurs enfants, et des découvertes archéologiques telles que Torksey (Angleterre), révèle des preuves de production textile. Cependant, de telles familles ou adeptes du camp ne doivent pas nécessairement être des femmes scandinaves; Les armées viking ont attaqué à la fois le continent et les îles britanniques et auraient probablement recherché au moins quelques femmes ici. On ignore également à quel point ce scénario était courant.

D’un autre côté, les premiers règlements appropriés (les temps varient d’un territoire à l’autre) sont plus clairs: les familles de migrants scandinaves sont arrivées progressivement dans les îles britanniques aux XIXe et Xe siècles, puis à la fin du XIXe siècle (et plus tard au Groenland et au-delà). Ces dernières régions étaient entièrement scandinaves (bloquant souvent l’entrée des femmes esclaves, souvent originaires d’Irlande), tandis que les îles britanniques et, via la Russie, disposaient de plus d’espace pour se mêler aux populations existantes. Par exemple, le soi-disant Orkney. Pour Westness Woman, une tombe du IXe siècle ou au début du Xe siècle montre une femme norvégienne avec son nouveau-né, enfouie dans une paire de broches ovales en bronze et une épingle celtique, entre autres. Tombe scandinave riche de l’île de Man (dame païenne de la peau) combinée v. Les 30 mémoriaux runiques chrétiens, qui sont essentiellement des croix celtiques avec des inscriptions de poèmes (incluant des noms personnels norvégiens et celtes) et un style nordique orné, montrent une image encore plus forte de la communauté mixte.

Viking Grave, Birka, Suède

Viking Grave, Birka, Suède

Femmes guerrières?

Les fameuses sagas islandaises du XIVe siècle, qui véhiculent des récits de l’époque viking, ajoutent une profondeur possible au rôle de la femme; elles sont décrites comme des femmes fortes qui agissent, exercent des représailles, se tiennent devant leurs maris ou même se battent. Cependant, cette saga, après avoir écrit, s’est formée différemment, hors contexte, et il est trop compliqué d’extrapoler l’extrapolation directe de cette image de la femme au véritable âge viking.

Néanmoins, la « femme forte de figue » est sauvage dans l’imaginaire populaire. Lorsque, par exemple, Charlotte Hedenstierna – Jonson a publié un article intitulé « Un guerrier viking amélioré par la génomique » (2017), l’excitation semblait aller au-delà de la prudence. L’étude porte sur la tombe de l’âge viking (Bj 581) trouvée à Birka, en Suède, au 19ème siècle de notre ère. Il y avait un squelette à côté de diverses armes, des chevaux et même des Ori. caractéristiques apparemment guerrier. Les os testés appartenaient à une femme appelée plus tard « première guerrière viking fortifiée fortifiée » (857) en raison de la présence de plusieurs pièces (dont la tactique correspond à une connaissance tactique et stratégique).

Les critiques ont dit que cette hypothèse est davantage une spéculation qu’un fait réel. Le squelette ne présentait aucune blessure traumatique – ce à quoi on ne pourrait pas s’attendre d’un guerrier actif – et aucun signe d’activité physique intense. Nous devons nous rappeler à quel point il est difficile de relier des objets funéraires à la vie réelle d’une personne. Cette femme pourrait-elle être enterrée dans la tenue de ce guerrier pour une autre raison (peut-être symbolique)?

S’il y a plus de preuves pour les femmes dans ces directions, l’histoire changera, mais il semblerait que les preuves archéologiques et historiques ne soient pas encore suffisantes pour confirmer que Birka a été une guerrière active. Ici aussi, la vie des femmes de l’âge viking est encore plus mystérieuse que celle de leurs homologues masculins.

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