Les druides celtes

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Les druides étaient un ancien ordre de prêtres celtes dans les sociétés d’Europe occidentale, de Grande-Bretagne et d’Irlande. Les druides celtes ont servi leur communauté en combinant les fonctions de voyant, prêtre, poète, philosophe, historien, savant, professeur, médecin, astronome et astrologue.

Les ordres druidiques

Les Celtes avaient développé un système religieux très sophistiqué, avec trois divisions d’hommes et femmes qui étaient tenues en honneur exceptionnel . Les divisions les plus basses s’appelaient les Ovates, la deuxième division s’appelait les Bardes et ensuite les Druides.
  • Les ovates étaient les guérisseurs et les voyants
  • les bardes mémorisaient les chants, les poèmes et les histoires de la tribu (historiens)
  • les druides enseignaient la philosophie morale et étaient experts dans le fonctionnement des sciences naturelles.
Les druides celtes étaient les conseillers des dirigeants de l’époque, agissaient comme juges en cas de différends, supervisaient les exécutions et contrôlaient même le système judiciaire. Ils étaient tenus à tel point que s’ils intervenaient entre deux armées, ils pourraient arrêter la bataille. Les prêtres et prêtresses druides servaient de médiums par lesquels les esprits pouvaient être convoqués et entendus, des rituels tout au long de l’histoire des druides celtes se déroulant dans des bois sacrés de chênes et des cercles de pierres debout.

L’écriture chez les druides

Il faut noter que les druides étaient alphabétisés, utilisant d’abord les écritures grecques puis romaines pour leur propre langue. En outre, ils ont aussi utilisé l’écriture runique, mais il semble que ce soit seulement pour le sacré plutôt que pour l’écriture profane. Ils n’ont en effet laissé derrière eux que leurs traditions et quelques légendes très intéressantes.
En raison de la coutume des druides de ne rien mettre par écrit, mais plutôt de développer une connaissance solide, basée uniquement sur la mémoire, on ne sait pas grand-chose à leur sujet aujourd’hui.

Quels traces restent-ils des druides ?

Le premier récit survivant et le plus complet des druides et de leur religion est celui donné par Jules César dans ses Commentaire sarii de Bello Gallico, livre VI, écrit en Gaule en 59-51 av. Dans l’ensemble, on ne peut pas dire grand-chose des druides avec assurance car les sources d’information à leur sujet sont limitées. Cependant, ils ont continué à figurer en bonne place dans les sources ultérieures du mythe et de la littérature irlandaise. Ainsi, l’histoire des druides celtes présente de nombreuses obscurités et nos principales sources littéraires remontent au IIe siècle avant J.-C. avec Pline et Les Commentaires de César.
« Le point principal de leur doctrine, écrit César, est que l’âme ne meurt pas et qu’après la mort elle passe d’un corps à l’autre.
César continua :
« En ce qui concerne leurs études proprement dites, l’objectif principal de toute éducation est, selon eux, d’inculquer à leurs érudits une foi inébranlable en l’indestructibilité de l’âme humaine qui, selon eux, ne fait que passer à la mort d’un corps à un autre, car c’est par cette seule doctrine, qui dérobe la mort de toutes ses horreurs, que l’on peut développer le courage humain sous la plus haute forme.
Filiales de l’enseignement de ce principe fondamental, elles organisent diverses conférences et discussions sur l’astronomie, sur l’étendue et la répartition géographique du globe, sur les différentes branches de la philosophie naturelle, et sur de nombreux problèmes liés à la religion« .
-Julius Cesar, « De Bello Gallico », VI, 13
Après le Ier siècle av. J.-C., les druides continentaux disparurent complètement et ne furent mentionnés qu’en de très rares occasions. Cependant, il existe des preuves que les druides d’Irlande ont survécu jusqu’au milieu ou à la fin du XVIIe siècle. Dans les De Mirabilibus Sacrae Scripturae d’Augustinus Hibernicus, il est fait mention des mages locaux qui enseignent une doctrine de réincarnation sous forme d’oiseaux.
Au cours du premier millénaire, la spiritualité celtique et druidique a été préservée par les clercs chrétiens qui ont rendu un précieux service en enregistrant bon nombre des histoires et des mythes par lesquels les enseignements oraux des druides étaient transmis. Les gens qui pensent que le druidisme a été détruit par l’avènement du christianisme ne comprennent pas la résilience des enseignements spirituels lorsqu’ils sont encodés dans les mythes et les histoires : et c’est grâce à l’enregistrement de ces récits par les clercs que nous pouvons nous en inspirer aujourd’hui.
St Patrick a également enregistré toutes les anciennes lois druidiques en Irlande – nous fournissant des informations précieuses sur l’éthique et la structure sociale de la culture druide celtique.
Il est intéressant de noter que les premiers missionnaires et saints chrétiens ont cherché à rendre la quasi-totalité de la culture et des coutumes druidiques prohibitives… ainsi leurs interdictions nous donnent une moindre idée de ce que faisaient les druides, de leur enseignement et même, de qui ils étaient.

CERCLES DE DRUIDES

Un cercle de druides est un nom populaire pour les cercles de pierres debout tels que Stonehenge, qui est l’exemple le plus célèbre. Ceux-ci sont aussi connus sous le nom de « Temples des Druides« .
cercle des druides
De grandes buttes de terre ont également été construites où la pratique de la recherche de la renaissance à l’intérieur de la Terre a été réalisée (dans laquelle les initiés resteraient assis dans les ténèbres en attendant le moment de leur renaissance). Le meilleur exemple de cela se trouve à New Grange en Irlande, où un puits est orienté vers le lever du soleil du solstice d’hiver, afin que les rayons de l’aube puissent baigner l’initié dans la lumière du soleil après sa nuit de veille.
L’astrologie irlandaise vise à faire connaître les symboles celtiques utilisés dans le système de croyances druides. Ils ont été utilisés dès les systèmes védiques, grecs ou romains.
Bien que l’avènement de l’ère chrétienne sur les terres celtiques semble avoir mis fin au rôle des druides dans la vie de tous les jours, il se peut qu’il les ait seulement poussés dans l’ombre. Au début du XVIIIe siècle, la tradition druidique a été redécouverte avec la fondation de l’Ancient Order of the Druids à Londres (en 1717). Assez remarquablement, la Franc-maçonnerie moderne a été établie dans la même année et au même endroit.
Certains Britanniques très remarquables se sont autoproclamés druides, dont William Blake, John Aubrey, John Toland et William Stukeley. William Blake était même un Archdruid, et dit être le chef du groupe de 1799 à 1829. Le travail artistique et l’écriture mystique de Blake peuvent être beaucoup mieux compris dans le contexte druidique.

Célébrations modernes

Aujourd’hui encore, des célébrations sont organisées.

Certaines privées et d’autres accessibles au public. Le solstices d’été à Stonehenge est très certainement la plus célèbre et attire chaque années de plus en plus de visiteurs.

Vous pouvez retrouver ci-contre la célébration de 2014.

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