Le système druidique chez les celtes

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Druide l’élite de la religion celtique

Outre une caste militaire, les Celtes d’Europe centrale possédaient une élite religieuse et intellectuelle sous la forme du système druidique.

Jules César donne une bonne description de son interprétation de leur rôle et de leurs fonctions. Il est difficile de détourner l’imagination populaire des images de prêtres barbus vêtus de blanc récoltant le gui sur les chênes sacrés et des pseudo druides actuels qui organisent des cérémonies artificielles à Stonehenge et dans d’autres sites mégalithiques qui existaient des millénaires avant la venue des Celtes sur la scène européenne.

Le niveau d’éducation celtique, tel qu’il fonctionnait dans le système druide, était élevé.

Des domaines comme les sciences, la géographie, les mathématiques, la médecine, l’astronomie, la religion, la philosophie et le droit ont été étudiés.

Une grande partie de tout cela se développerait à partir d’un respect religieux pour la nature.

Si le cycle complet d’études pouvait durer jusqu’à 20 ans, il n’est guère différent du système moderne qui consiste à commencer l’enseignement à l’âge de 5 ans et à terminer des études supérieures à l’âge de 25 ans.

Rien n’indique que tous les étudiants du système druidique aient continué le cours complet.

Anglesey le centre d’apprentissage druidique

Le système druide reçoit une mauvaise presse de la part des Romains qui avaient eu l’occasion non seulement de respecter mais de craindre son influence sur les peuples celtes.

Il est significatif que lorsque les Romains ont occupé la Grande-Bretagne, l’une des principales cibles était la destruction du quartier général druide à Anglesey .

y avait il des sacrifices humains ?

L’ampleur des sacrifices humains dans le système druidique fait l’objet de nombreux débats.

Les affirmations sur le sacrifice des criminels n’ont pas l’air crédibles car les dieux n’auraient pas apprécié de telles offrandes « inférieures aux normes » !

Les enterrements dans les tourbières au Danemark, en Angleterre, etc. ont été interprétés comme des offrandes par certaines autorités. Plus d’une fois, les écrivains romains ont parlé d’autels « ensanglantés » dans les bois sacrés

. À cet égard, ils auraient reflété les autels des temples romains. A moins que le sang ne soit humain, auquel cas il faudrait se tourner vers les arènes romaines pour trouver un parallèle.

Rôle du druide dans la société celtique

Le rôle du personnel formé par les druides, qui fournit des services de soutien aux chefs tribaux dirigeants en matière de droit, de diplomatie, de finances et d’observance religieuse, est comparable à celui de l’Église chrétienne en Europe au Moyen Âge.

L’Église contrôlait l’éducation et fournissait une expertise professionnelle aux rois et aux dirigeants, tout comme le faisait le système druidique.

Le système monastique est le  meilleur des parallèles à celui des druides. Il est possible que le système monastique ait évolué à partir des centres druidiques de religion et d’apprentissage.

Peut-être l’Irlande a-t-elle joué un rôle clé à cet égard puisqu’elle a préservé le système druidique pendant toute la période de l’Empire romain et qu’en adoptant le christianisme, elle a ramené le système en Europe.

Lorsque César a commenté que le système druidique avait ses racines en « Grande-Bretagne », il aurait pu s’agir de l’Irlande à laquelle il faisait référence.

Quoi qu’il en soit, la destruction du centre druidique  d’ Anglesey aurait entraîné une migration des druides britanniques vers l’Irlande, où le système aurait pu s’épanouir librement pendant les siècles de domination romaine qui auraient suivi.

Dans les régions occidentales de Grande-Bretagne et d’Irlande relativement isolées de l’Europe, il est possible que l’ancienne religion mégalithique ait survécu au Néolithique et à l’âge du bronze jusqu’à l’âge du fer.

Ainsi, le système druidique auquel César se réfère comme étant d’origine « britannique » aurait été le développement d’une foi beaucoup plus ancienne.

Les premiers contacts celtes avec les îles britanniques à l’âge du bronze auraient permis aux concepts de se déplacer vers l’Est, vers l’Europe centrale et le centre des Celtes.

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