L’Apocalypse Viking: une attaque qui justifiait la sentence anglo-saxonne

À la fin du premier millénaire, l’Angleterre était menacée.

Pendant plus d’une décennie, les guerriers vikings sont descendus sur la côte ou ont navigué à bord de leurs longs drakkars. Les hommes du nord ont pillé les colonies et les villages. Ils ont pris tous leurs biens de valeur, ont enlevés des femmes et des enfants pour les vendre comme esclaves ou les ont tués au combat.

Nous avons un aperçu de ce que c’était de faire face aux Vikings dans 325 lignes de poème ancien anglais encore en vie. Bataille de maldon. Il raconte comment, en 991, Ealdorman Byrhtnoth et ses hommes rencontrèrent l’armée viking au large des côtes de l’Essex. Les deux troupes se trouvaient dans une impasse sur la plage, séparées par une route étroite, jusqu’à ce que Byrhtnoth appelle ses ennemis sur un terrain plus étroit, où ils se sont battus et ont été tués.

Un poète anonyme nous dit que les hommes de Byrhtnoth, qui étaient fidèles après la mort, ont poursuivi leur lutte jusqu’à la fin de la chute de leur maître, déclarant qu’ils ne faibliraient jamais: «L’esprit doit être plus dur, le cœur plus hardi, plus grand, car notre force est réduite. « Le poète suggère à Byrhtnoth de se permettre d’orgueil, sa propre Ofermod, pour le mener dans un conflit désespéré, mais en réalité il n’avait pas d’autre choix que de se battre. Même les efforts de défense couronnés de succès n’étaient que temporaires, les Vikings étant simplement revenus sur leurs navires, regroupés et débarqués ailleurs.

Bien sûr, ce n’était pas nouveau. Les cavaliers nordiques avaient vaincu l’empire anglo-saxon anglais pendant deux siècles et avaient continué à le faire lorsque le roi Æthelstan avait réuni ces royaumes en une nation anglaise au début du Xe siècle. Pourtant, les pratiques vikings ont rarement été la cause du chaos, du désaccord et de la destruction à la fin du premier millénaire.

Alors que les années de conflit se poursuivaient, les raids n’ont fait qu’accroître et s’intensifier. La mer du Nord était une zone d’empires scandinaves liés à la guerre, où toute personne perdue ou expulsée de son propre pays peut rechercher des alliés, la prospérité et des proies en allant ailleurs pour se renforcer contre le retour. Quel espoir de tuer avait pris fin?

Horreur vrai

Un homme appelé Wulfstan a été nommé évêque de Londres en 996. Il devait être moine avant son élection, mais nous ne savons rien de sa naissance ou de son enfance. Ce que nous avons de son temps à Londres et au-delà, cependant, a bien plus de valeur que n’importe quelle biographie: l’éclosion de ses paroles, son expression vivante de l’horreur de l’engorgement de l’anglais.

En tant que prêtre, écrivain et homme d’État au début du XIIe siècle, Wulfstan contribuerait à rétablir l’ordre du royaume et servirait à son tour les rois d’Angleterre et les conquérants danois. Mais à l’approche de l’année 1000, écrit-il, ce chaos pourrait même marquer la fin du monde:

« Cela doit maintenant devenir bien pire parce que l’heure est presque proche, comme cela a été écrit et prédit il y a longtemps », Satan ne s’engagera pas après mille ans. «Mille ans et plus se sont écoulés depuis que le Christ avait une forme humaine, et maintenant les liens de Satan sont devenus très lâches et le temps de l’Antéchrist est très proche. Le monde s’affaiblit d’autant plus qu’il s’éloigne.  »

Au cours de ces lectures, l’Angleterre n’était pas seulement un pays chrétien distrait par des envahisseurs païens et subissant une série de défaites écrasantes. Ses habitants ont vécu l’approche du malheur. Quand l’apocalypse était proche, il ne suffisait pas que Wulfstan soit simplement un prophète du jugement. Il s’appelait lui-même Lupus, et il lança des attaques verbales non armées sur les péchés humains. Leur problèmes était sûrement une punition de Dieu.

Le loup n’était pas seul à chercher l’aide de Dieu et à tenter de gagner son pardon. L’échec des armées anglaises, alors même que les chrétiens se battaient pour défendre leur patrie des ennemis païens, semblait indiquer que la colère de Dieu était tournée contre toutes les formes de violence et de péché. Le salut des hommes qui étaient tombés au combat n’était pas garanti – pendant un siècle encore plus, la grâce de Dieu ne leur avait pas été promise, lors de leurs croisades dans la Terre Sainte.

En Angleterre, au tournant du millénaire, le seul moyen de plaire à Dieu était de parvenir à la paix et de se repentir de tous les péchés. Au lendemain de la bataille de Maldon, la Chronique anglo-saxonne nous disait que les Vikings acceptaient 10 000 £ d’un roi anglo-saxon, connu sous le nom de Æthelred , « Discret, même s’il a ensuite été qualifié de » mal avisé « . pour arrêter les attaques. Mais si la trêve était faite par un groupe de coureurs, ils étaient toujours plus remplaçants.

Apocalypse empêchée

En 993, les Vikings ont défait la Grande Armée anglaise et, en 994, helthelred a conclu un nouvel accord avec les dirigeants vikings en leur versant un énorme avoir de 22 000 £ en or et en argent. Ce traité constitua toutefois une avancée décisive: Olaf Tryggvason est baptisé chrétien en tant que parrain à la place du roi Æthelred.

Olaf est retourné en Norvège, où il a été couronné en 995. Il a ensuite commencé à convertir son peuple et n’a jamais envahi l’Angleterre. Il semblait que la réponse aux chagrins de l’Angleterre pouvait être la foi. Si les Vikings sont persuadés d’être baptisés et de faire la paix avec d’autres chrétiens, l’apocalypse peut peut-être être évitée.

Mais le roi « discret » a également essayé d’autres stratégies. En plus de la diplomatie chrétienne et de la corruption politique, Æthelred a également payé des guerriers vikings pour qu’ils rejoignent sa propre armée en tant que mercenaires, défendant l’Angleterre contre ses compatriotes. Il est difficile d’estimer l’efficacité de ces forces, mais des mercenaires civils ont provoqué destructions et insatisfactions dans tous les lieux et à tout moment.

Wulfstan a écrit des sermons et des homélies qui soulignent la nécessité de se repentir du péché

En 1002, Helthelred a tenté une nouvelle tactique plus violente: il a ordonné l’assassinat de « tous les Danois qui étaient en Angleterre ». Il s’agit du massacre de la Saint-Brice, qui a eu lieu le 13 novembre. Maintenant, nous ne savons pas à quel point l’entraînement devait être terrible, ni combien de personnes ont été massacrées – qu’il s’agisse de la suppression de quelques groupes de mercenaires ou de l’attaque généralisée et généralisée contre des personnes qui faisaient depuis longtemps partie de la population anglaise.

Une preuve intéressante de la mort du jour de St Brice vient d’Oxford. Deux ans plus tard, Æthelred adopta un statut, en 1004, décrivant la restauration de l’église St Frideswidea. Après avoir ordonné l’assassinat de tous les Danois, il a déclaré que certains d’entre eux s’étaient enfuis le long du sanctuaire de l’église d’Oxford et, lorsque leurs garants ne les avaient pas atteints, ils avaient mis le feu à toute l’église. En 2008, des fouilles archéologiques menées à l’Université St John’s ont révélé un puits contenant des squelettes d’environ 36 jeunes hommes, dont la plupart avaient moins de 25 ans et qui auraient tous été victimes de ce crime. Avec une satisfaction remarquable et à la fin de sa charte, il déclara pieusement que «avec l’aide de Dieu», il avait reconstruit l’église.

Destruction croissante

Au cours de ces années, l’influence du Wulfstan a continué de croître. En 1002, il fut promu évêque de Worcester et archevêque d’York en tenant simultanément les deux voyants (autorités ecclésiastiques). Stroke, il devint le bras droit du roi redthelred dans le nord, où les Danois exerçaient depuis longtemps la plus grande influence, tandis que le riche évêché de Worcester le plaçait au pouvoir au cœur de l’Angleterre.

La famine dans le nord de l’Europe en 1005 a fourni un répit aux attaques, mais ce n’était que temporaire. Entre 1006 et 1012, l’Angleterre subit deux des plus violentes troupes viking, l’invasion et la dévastation s’étendant à de vastes régions du pays. Au cours de ces années, l’archevêque Wulfstan devint le plus grand homme d’État du roi et ses écrits montrent qu’il luttait contre la crise au plus haut niveau.

Susi a écrit des codes de droit et des lois pour les personnes remplacées et leurs citoyens dans le but de renforcer l’État anglais dans son administration et sa justice. Il a produit des sermons et des homélies qui soulignaient la nécessité de se repentir du péché. Il a écrit des ouvrages sur la théorie politique sur la manière dont l’État devrait agir et le rôle de chaque membre de la société dans sa prospérité. En 1009, « lorsqu’une grande armée entra », Wulfstan, au nom d’un cothelred, rédigea un code de loi qui ordonnait à tout le monde de punir publiquement dans l’espoir d’obtenir le pardon de Dieu:  » Maintenant, nous voulons que tous les peuples fassent un repentir général de trois jours de pain, d’herbes et d’eau … et crient au Christ de toute urgence.  »

Avec beaucoup d’anticipation et de compétences politiques, Wulfstan saisit l’occasion de préparer la nation sous son nouveau roi danois.

Pour Wulfstan, l’histoire ne pouvait s’expliquer que par la volonté de Dieu – et par sa détermination à punir les pécheurs même pour la destruction de la nation. Cependant, quelque chose d’important avait changé au cours du millénaire. La fin du monde semblait être en rupture de stock. Les Danois, qui ont à présent amené des armées en Angleterre, étaient eux-mêmes chrétiens – et à moins que tous leurs guerriers ne pratiquent la foi, leurs dirigeants et leurs dirigeants l’ont certainement fait. Ils ne peuvent plus être considérés comme le ministre de Satan ou comme des signes de son pouvoir dans le monde, mais – son œuvre la plus célèbre Un sermon de loup en anglais (écrit en 1009), Détails – Le châtiment de Dieu pour le péché anglais.

« Chers hommes, connaissez la vérité », commença-t-il. «Ce monde est pressé et touche à sa fin. Et ainsi il est pire dans ce monde plus il dure, et à cause des péchés des hommes, il doit s’aggraver de jour en jour jusqu’à la venue de l’Antéchrist.  »

Ces grands péchés ont envahi la terre, a déclaré Wulfstan, afin que les envahisseurs et envahisseurs danois ne soient jamais vaincus: « Les Anglais sont maintenant victorieux, terriblement démoralisés par la colère de Dieu. »

Wulfstan a rappelé aux Anglais leur passé d’envahisseurs et de conquérants qui avaient pris le pays aux Britanniques: «Il y avait un historien nommé Gildas à l’ère britannique. Il décrivit leurs chagrins et comment, à travers leurs péchés, ils haïssaient tellement Dieu qu’il permit finalement à l’armée anglaise de conquérir leur pays et de détruire complètement le pouvoir britannique. «Mais maintenant, a déclaré Wulfstan, nous connaissons des péchés plus graves parmi les Anglais. plus que jamais, les Britanniques se sont engagés et les Danois sont donc invités à plaisanter à notre sujet.

L’horreur des gens

Au moment où Wulfstan a écrit Un sermon de loup en anglais, l’un des événements les plus notoires de la bataille a eu lieu: la mort violente de l’archevêque. En septembre 1011, l’armée danoise conquit Canterbury et prit en otage l’archevêque lfheah. Ils réclamèrent une somme énorme pour la liberté de la ville, puis pillèrent à nouveau pour libérer l’archevêque, mais Flhheah aurait refusé d’être racheté. Il a été tué le 19 avril 1012. Il aurait été agressé alors qu’il était ivre. Or, Wulfstan, archevêque de York, était le plus grand ecclésiastique du pays et portait le poids moral de l’horreur du peuple.

À ce stade, il a dû faire l’expérience d’un changement inacceptable dans les implications politiques et théologiques des attaques danoises. En 1013, le roi du Danemark, Swein Forkbeard, lança une invasion de l’Angleterre dont le but n’était pas de piller ou d’honorer, mais de conquérir. Il a atterri à Sandwich en été et a navigué jusqu’à la côte Humber avant de se rendre au sud du pays, gagnant la soumission lorsque chaque ville et chaque région se sont rendus à lui. Face à cette attaque, thelred s’est enfui en Normandie.

Le rôle de Wulfstan dans ces événements est inconnu, mais en février 1014, Swein mourut et tout était à nouveau incertain. Le plus jeune fils de Swein, Cnut, a été choisi par les Danois comme roi d’Angleterre (Harald, héritier du trône danois), mais les magnats anglais l’envoyèrent «calmer la couronne» tant qu’il les maîtrisait plus qu’avant. Après avoir été remplacé, Wulfstan a rédigé pour lui une législation supplémentaire visant à renforcer sa gouvernance sur une base chrétienne solide et lui a renvoyé Un sermon sur le loup, a exhorté l’Angleterre à abandonner le péché et à recommencer.

Une nouvelle crise

Mais la politique anglaise était maintenant complètement chaotique. Cnut a atterri avec les forces d’attaque au cours de l’été 1015 et, le 23 avril 1016, le royaume a de nouveau été mis en crise par la mort du roi Trédred. Cnut s’est maintenant battu pour gouverner l’Angleterre avec le fils d’Ethelred, Edmund « Ironside », jusqu’à ce que Dane remporte une victoire décisive le 18 octobre 1016 à Assandun (au nord-ouest d’Ashdon ou au sud-est d’Ashingdon dans l’Essex). Un accord fut conclu entre Edmund et Cnut pour partager la terre, mais quand Edmund suivit son père dans la tombe le 30 novembre de cette année, Cnut réussit dans tout le royaume.

Avec une grande clairvoyance et une habileté politique, Wulfstan saisit maintenant l’occasion de préparer la nation sous ce nouveau roi. Tout comme son père, Cnut était un chrétien et, sur l’avis de Wulfstan, il tenta de se présenter au peuple nouvellement conquis comme un roi d’Angleterre juste et pieux, conformément aux idéaux de l’État anglais. Il a fait don de l’église sur le champ de bataille d’Assandun, que Wulfstan a dédiée aux âmes des défunts, danoises et anglais.

Lors du Conseil d’Oxford en 1018, le Wulfstan a contribué à l’élaboration d’une loi visant à instaurer la paix entre Anglais et Danois. En 1020 ou 1021, il composa pour Cnut le plus grand code de droit anglo-saxon de tous les temps, un recueil rassemblant et affinant les lois des précédents rois anglais. Le code de loi de Cnut, rédigé par Wulfstan, a été republié par le confesseur Edward, puis par le conquérant William, ses fils et ses petits-fils. Certaines de ces lois sont à la base de la clause Magna Carta.

Wulfstan est mort en 1023, mais le loup a laissé une marque durable sur la politique anglaise. Il avait traversé ce qui ressemblait à de l’apocalypse, avait vu son peuple complètement conquis et son peuple à genoux. Mais dans ses espoirs d’une société chrétienne réformée dirigée par un roi chrétien, le danois de Cnut le dérangea finalement beaucoup moins que les échecs de helthelred. Il a écrit que le roi devait être « le réconfort et la justice du peuple pour le troupeau chrétien du berger », et il a enseigné à Cnut ce que cela voulait dire. « Car si le roi chérissait la justice aux yeux de Dieu et du monde », promit-il, « il prospérera ainsi, et sous son autorité, de même … et qui atteindra le plus dans la nation. »

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