Langue celte | quel était le langage celtique | quel langue parlaient les celtes

P-celtic et Q-celtic

* Le traitement savant des langues celtiques a été controversé en raison de la rareté des données de base. Certains spécialistes (tels que Cowgill 1975, McCone 1991, 1992 et Schrijver 1995) distinguent les langues celtique continentale et insulaire, faisant valoir que les différences entre les langues goidellic et bretonique sont apparues après leur séparation des langues celtiques continentales.

D’autres spécialistes (comme Schmidt, 1988) font la distinction entre le p-celtique et le Q-celtique, en plaçant la plupart des langues gauloise et bretonnes dans le premier groupe et les langues goidélique et celtibère dans le second. Les langues P-celtiques (également appelées gallo-breton) sont parfois considérées (par exemple par Koch 1992) comme un domaine d’innovation central par opposition aux langues Q-celtiques périphériques, plus conservatrices.

Q-celtic:

  • Celtiberian
  • Gallaecian
  • Goidelic

P-Celtic

  • Gaulois
  • Bretonnes

Contribution du langage celtique

La contribution linguistique celtique à la culture européenne semble avoir été majeure.

Ce n’est pas que les peuples mégalithiques de l’Europe primitive n’avaient pas leurs propres langues bien développées « c’est le cas du finnois, du hongrois, du basque et de l’étrusque ».

Les premières langues indo-européennes n’étaient pas non plus déficientes. Mais il ne fait aucun doute que la langue des Celtes a été reprise à un stade précoce dans leurs sphères d’influence.

Vraisemblablement, le commerce, les voyages et la communication avec les colons ont fait d’une langue commune une solution sensée. (Semblable à la diffusion ultérieure du latin comme « lingua franca » et à la diffusion plus récente de l’anglais.)

Le celtique est un membre de la famille des langues indo-européennes. Une forme de celtique pourrait bien être l’une des premières manifestations des langues indo-européennes.

Certes, au cours des siècles après 1000 av. J.-C., le celtique sous l’une ou l’autre de ses deux formes principales s’est répandu de l‘Écosse à la Turquie, de l’Ibérie à la Suisse.

Les conquêtes romaines, en particulier après l’an 100 av. J.-C., ont éliminé assez efficacement la langue celtique de régions comme l’Espagne, le Portugal, la France et l’Angleterre.

Ce qui a survécu à l’occupation romaine s’est perdu dans l’âge des ténèbres sous l’influence des immigrants barbares du Nord et de l’Est.

Les seules régions d’Europe occidentale à avoir échappé dans une large mesure à l’influence romaine et barbare étaient l’Irlande, l’Écosse, le Pays de Galles, la Bretagne, où survivent encore des formes celtiques.

Sur la question de la langue des régions en question, le gaélique irlandais (goidelic) est présumé être l’ancienne version du celtique.

Il aurait pu évoluer à partir d’une langue commune parlée le long des franges atlantiques de l’Europe occidentale au Néolithique / Âge du Bronze.

Les deux branches de la langue celtique sont le q-celtique* ou Goidelic « l’ancienne forme maintenant originaire d’Irlande et également parlée en Ecosse ainsi que récemment dans l’île de Man, et le  *P-Celtique / Brythonic / Gaulois parlé au Pays de Galles, Bretagne, Cornwall (jusqu’à une époque récente), Gaule, Angleterre, Ecosse jusqu’à l’époque romaine.

La langue celte de nos jours

Pendant et après le déclin de l’Empire romain, les colons de l’Irlande du Nord-Est parlant le Q-Celtique ont pris le contrôle de la majeure partie de l’Ecosse et ont remplacé le P-Celtique par leur propre langue gaélique / gaélique.

Le Pays de Galles a conservé son autonomie linguistique P-Celtique face aux pressions romaines, normandes, anglo-saxonnes et irlandaises.

Il se peut que l’Angleterre ait conservé dans une certaine mesure sa langue P-Celtique pendant la période romaine et l’on pense que cette langue s’est ravivée pendant un certain temps après le départ des Romains.

Cependant, l’exposition continue aux influences anglo-saxonnes a entraîné la perte de la quasi-totalité du patrimoine celtique à l’exception de quelques noms de lieux.

La Bretagne a peut-être conservé une partie de la langue P-Celtique sous la domination romaine en raison de sa position géographique, et la langue aurait reçu un coup de pouce à l’âge des ténèbres avec l’immigration de réfugiés du sud-ouest de l’Angleterre et du sud du Pays de Galles, partis pour éviter une infiltration anglo-saxon et irlandaise.

Cornwall a gardé une partie de la langue P-Celtique jusqu’au 19ème siècle. Le Q-Celtic s’est également attardé dans l’île de Man jusqu’aux temps modernes.

La migration des guerriers irlandais vers des pays comme la France, l’Espagne, l’Autriche à partir du 16ème siècle a conduit à la survie de poches de Q-Celtic dans les coins de l’Europe. De même, le P-Celtique parlé par les colons gallois du 19ème siècle en Patagonie a laissé des traces.

De même, dans de petites régions de l’Australie et de la Nouvelle-Zélande, le Q-Celtic écossais a survécu pendant un certain temps.

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