L’agriculture celtique en Grande-Bretagne celtique


Îles Aran - Économie celtique

Mur de pierre celtique et champs – Iles Aran

Les Britanniques ont commencé à pratiquer l’agriculture il y a environ 5 000 ans dans le néolithique (nouvel âge de la pierre). Les âges du bronze et du fer ont connu de nombreux succès en agriculture. La Grande-Bretagne celte de l’âge du fer était composée presque exclusivement de communautés d’agriculteurs sédentaires qui s’occupaient de leurs cultures et de leur bétail. Les plus anciennes informations écrites sur la Grande-Bretagne montrent que les Celtes du Sud et de l’Est de la Grande-Bretagne étaient des cultivateurs qualifiés. Des preuves archéologiques indiquent qu’un mélange de cultures pastorale et arable a été pratiqué dans toute la Grande-Bretagne. Cependant, l’équilibre entre ces pratiques agricoles dans une localité donnée dépendrait dans une certaine mesure de la situation géographique et des relations commerciales des différentes tribus.

Strabon a écrit sur la Grande-Bretagne:

produit du maïs *, du bétail, de l’or, de l’argent et du fer. Ces articles sont exportés avec des peaux, des esclaves et des chiens de chasse. Les Gaulois, cependant, utilisent à la fois ceux-ci et leurs propres chiens indigènes pour la guerre.

Culture des champs

Au cours de l’âge du fer en Grande-Bretagne, de grandes étendues de terres situées dans le sud et l’est de la Grande-Bretagne étaient utilisées pour la production de cultures et les Celtes qui y vivaient étaient des cultivateurs qualifiés.

Pete Massalia a visité la côte sud de la Grande-Bretagne, autour de Kent et de la Tamise, vers 322 av. Désolé, aucun exemplaire de son magazine Peritou Okeanou n’est enregistré. (À propos de l’océan) mais plus tard, des écrivains classiques citent ses travaux et nous donnent le plus ancien récit écrit de la Grande-Bretagne:

Il a vu beaucoup de maïs dans les champs du sud-est, mais il a également noté la disparition progressive de différents types de grains lors du déplacement vers le nord.

Strabon a également répété ce que Petey a rapporté à Tule, qui borde la zone gelée (peut-être les Shetland):

… et il a remarqué que les agriculteurs récoltaient des ballots dans de grands greniers où la taille était effectuée. Les planchers de marteau ne conviennent pas à cause de la pluie et du soleil indésirable.

Thulé a également été décrit comme:

… privés de fruits cultivés et presque dépourvus d’animaux domestiques; et la nourriture des habitants consistait en mil, herbes, fruits et racines. Quand ils avaient du maïs et du miel, ils les buvaient.

Tout comme aujourd’hui, les méthodes agricoles ne sont pas courantes en Grande-Bretagne. Dans certaines régions, de petits greniers ont été aménagés au-dessus du sol à quatre postes, mais les fosses souterraines ont été plus couramment utilisées pour stocker le grain en excès. Ces fosses souterraines étaient recouvertes de bois et leurs fouilles, dans des endroits tels que le fort de Denebery datant de l’âge du fer, montraient que les sacrifices consentis aux dieux étaient placés au fond des fosses avant la récolte et éventuellement après une bonne récolte. La religion et l’agriculture étaient étroitement liées en Grande-Bretagne à l’âge du fer. L’auteur du classique, Diodorus Sikul, a probablement cité le précédent écrivain Posidonius lorsqu’il a déclaré:

Récoltant du blé, ils ont coupé les épillets des tiges et les ont mis dans des fosses souterraines; ensuite, ils extraient et arrachent les grains de ceux qui en ont le plus besoin pour supporter la journée, et après avoir blanchi le blé, ils le transforment en pain.

Les méthodes d’agriculture sont restées essentiellement inchangées dans la paysannerie britannique de l’âge du fer au dix-septième siècle.

On pense que l’avoine, le seigle et le mil ont été importés en Grande-Bretagne au cours de l’âge du fer. Le blé isolé a été introduit vers 500 av. J.-C., ce qui correspond à un âge de fer moyen, et avec le blé, Emmer est devenu l’une des cultures les plus importantes de l’âge du fer. Cependant, les agriculteurs de cette période ont également continué à cultiver de l’orge et du blé Einhorn moins productif. La productivité des cultures anciennes est étudiée à la ferme de l’âge du fer de Butser. Sur cette ferme expérimentale, il a été démontré que les agriculteurs celtiques obtenaient de bons rendements. Certaines de ces variétés peuvent aussi avoir été plus nutritives.

Un système de gestion des terres organisé peut être retrouvé en Grande-Bretagne à l’âge du bronze et du fer. Le haut niveau d’organisation est visible dans le fait que les champs et les unités ont été aménagés de manière structurelle et à grande échelle. La Grande-Bretagne celtique, qui couvrait la plupart de ces périodes, était organisée par la communauté agricole et les “champs celtiques” de l’âge du fer voyaient l’introduction de champs rectilignes réguliers. Les photographies aériennes des terres, qui n’ont pas été perturbées, en témoignent. La demande de terres était grande et même les pentes des collines étaient cultivées.

À la fin de l’âge du fer (environ 100 avant J.-C.), les forêts étaient défrichées à une vitesse sans précédent et certains des sols les plus lourds étaient asséchés et cultivés. Jusqu’au premier siècle avant notre ère, les tribus belges avancées du sud de la Grande-Bretagne avaient certainement une horde avancée (une simple charrue) dotée d’une toile de fer pour déplacer le sol d’un côté. On attribue généralement aux Romains l’introduction d’un coutre en Grande-Bretagne, mais le plus ancien exemple de coupleur en fer enregistré dans le nord de l’Europe a été découvert dans le Bigbury Iron Age Fort, dans le Kent. En fait, Pline a noté que la charrue celtique était dominée par le type romain qui la remplaçait. (Pense que c’était Ratia, pas la Grande-Bretagne)

Les écrivains anciens ont décrit l’île de Grande-Bretagne comme très peuplée. Il n’est donc pas surprenant qu’il existe des signes d’épuisement des sols de l’âge du fer. Toutefois, selon un journaliste romain, Pliny the Elder, des agriculteurs britanniques ont inventé la pratique de la fumure des sols avec différents types de mât, de terreau et de craie. Il a raconté comment la craie avait été creusée dans les fosses à une centaine de mètres de profondeur, étroite à la bouche, mais s’étendant au fond. En 70, il écrivait:

… la craie est recherchée dans les profondeurs, les puits sont souvent creusés à une profondeur de 100 pieds, rétrécis à la bouche, la veine s’étend à l’intérieur, comme dans les mines. C’est l’espèce la plus utilisée en Grande-Bretagne. Il a 80 ans et il n’ya pas un seul exemple qui permettrait de doubler ce chiffre au cours de sa vie. “

Ces fosses de craie peuvent être trouvés dans le Kent et sont appelés Deneholes.

Peu de légumes étaient connus en Grande-Bretagne avant l’invasion romaine du pays. Cependant, des haricots celtiques et de la graisse de poulet ont été cultivés et, à cette époque, un panais original a été trouvé en Grande-Bretagne. Les herbes seraient probablement le moyen principal d’obtenir vos verts.

Bétail et animaux domestiques

Jules César nous dit:

Les personnes les plus civilisées sont les habitants du Kent, entièrement côtiers; ils ont les mêmes coutumes que les filles. La plupart de ceux qui vivent à l’intérieur ne sèment pas le maïs mais vivent avec du lait et de la viande et habillent des peaux d’animaux.

Strabon a déclaré que certains agriculteurs britanniques n’avaient aucune idée de l’agriculture,

même pas
se sentir assez pour faire du fromage, même s’ils ont beaucoup de lait.

Le commentaire sur le fromage a peut-être été annoncé, mais les Celtes auraient certainement beaucoup de lait de vache, de chèvre et de mouton. Le bétail était roi dans le monde celte, et la richesse de l’homme se mesurait au nombre de son troupeau. Les Celtes ont amené la Grande-Bretagne à un cheptel celte aujourd’hui disparu. Les vaches auraient du bon lait et les veaux seraient abattus pour la viande. D’après les vestiges archéologiques d’os découverts à Fort Danbury Hill, il a été estimé que les deux tiers de la viande, consommée par les Britanniques de l’âge de fer, était du bœuf.

Des colonies de peuplement non sécurisées ont été découvertes sur plusieurs hauts plateaux et seraient des colonies d’été. Le mouvement des troupeaux pastoraux en été s’est poursuivi avec le Hafodium au Pays de Galles jusqu’à une date relativement récente. Cependant, la plupart des communautés agricoles ont été installées dans les basses terres au cours de l’âge du fer. Dans de nombreuses régions, les forts des collines avaient une deuxième enceinte de bouleaux attachée à leur bétail et à d’autres animaux. En ce qui concerne les pics multiformes, le bétail peut avoir été entraîné entre des défenses internes et externes pour le protéger des parties belligérantes et du bétail. Jules César nous dit que lorsqu’il a attaqué Cassivellounus sur Bigbury Hill, ils ont trouvé un grand nombre de bovins sur place.

Des os découpés de divers animaux trouvés à Danbury, on peut voir que la consommation de viande de mouton était supérieure à celle de porc. Les os de mouton coupés datant de cette période indiquent que la plupart des moutons n’ont pas été abattus avec de la viande comme des agneaux. Au lieu de cela, ils ont été maintenus en vie pour la production de laine et finalement coupés, à l’âge adulte, cuits comme de l’agneau. L’agneau et la viande d’agneau représentaient environ le quart de la consommation totale de viande. Les races de soja, de manx, d’hybrides et de moutons shetland que l’on trouve encore dans ces îles sont les descendants directs d’anciens moutons élevés en Grande-Bretagne à partir de l’âge du fer. Ils sont un peu capricieux et ne donnent pas beaucoup de viande. Leur utilisation principale serait le lait et la laine. Contrairement aux races de moutons modernes, leur laine peut être tirée à l’arrière sans coupe de cheveux. Un vêtement en laine, tel un manteau à capuchon britannique (birrus) étaient une exportation majeure de l’âge du fer. La laine et la peau des animaux étaient utilisées pour confectionner des vêtements à l’âge du fer.

Les Celtes possédaient un cochon domestique qui, comme les autres animaux domestiques de l’âge du fer, était plus petit que ses homologues modernes. Cela devait ressembler à un croisement entre un cochon des temps modernes nommé Tamworth et un ancien sanglier errant dans les forêts de la Grande-Bretagne. Un cochon domestique, et non un sanglier, fournirait aux Celtes britanniques l’essentiel du jambon, des saucisses et du bacon, ce qui ne représenterait qu’un dixième de la consommation totale de viande.

© Ressources pour l’histoire 2006

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