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carte du monde celtique

Les origines du monde Celte

La culture celte à involontairement causé beaucoup de confusion dans l’esprit des gens.
Le problème semble avoir commencé avec l’archéologue William Stukeley (1687-1765) qui associait des monuments anciens comme Stonehenge et Avebury aux druides celtes, ignorant bien sûr que ces monuments étaient antérieurs de quelques millénaires.
Ainsi commença l’association des Celtes avec les structures du passé lointain.
Le fait que les Celtes en tant que tels, étaient une civilisation relativement récente, contemporaine des cultures grecque, romaine et étrusque.
Cela n’a pas été largement accepté avant le XXe siècle – et même aujourd’hui, beaucoup peuvent trouver difficile d’accepter l’épanouissement de la culture celte après 500 av.

La question de l’emplacement du cœur de la culture celtique a causé beaucoup de confusion. Même aujourd’hui, beaucoup de personnes vous diraient L’Irlande / Ecosse plutôt que le Haut Danube.

Une grande partie de la littérature grecque et romaine a survécu et il devrait être facile de localiser les Celtes sur leur terre natale.

L’origine des celtes selon les sources Grecques

Hérodote, historien grec du (Ve siècle av. J.-C.)

Se réfère au Danube, qui indique l’origine des Celtes près de Pyrène(Pyrénées).

les Celtes vivaient au-delà des Piliers d’Hercule (Gibraltar) à côté des Cynésiens qui sont le peuple le plus occidentaux d’Europe.

Ce qui se passe ici, c’est la confusion entre la patrie celtique sur le Danube supérieur et la limite de son influence  « la péninsule ibérique ».

Le géographe grec Pytheas (IVe siècle av. J.-C.)

Il commente l’emplacement des îles britanniques comme étant « le nord du pays des Celtes« .

Encore une fois, nous avons une référence aux franges de l’influence celtique plutôt qu’à leurs terres natale.

Le géographe grec Pausanias (IIe siècle ap. J.-C.)

Il nous raconte que les Gaulois « appelés à l’origine Celtes vivaient dans la région la plus reculée d’Europe, sur la côte d’une énorme mer à marée.

Okeanos (le fleuve de l’océan qui entoure le monde) est la partie la plus éloignée de la mer .Les gens qui vivaient sur ses côtés sont ibériques et celtes et comprend l’île de la Grande-Bretagne.

Les Celtes les plus éloignés s’appelaient les Kabares qui vivaient en bordure du désert de glace. « Encore une fois, nous n’avons aucune référence de la source des Celtes, mais une indication claire de deux régions importantes sous influence celtique 

  • la Gaule (France)
  • l’Ibérie (Espagne / Portugal)
  • avec un soupçon d’une connexion scandinave

origine des celtes selon les sources Romaines

Jules César (Ier siècle av. J.-C.):

dans son récit de ses campagnes en Gaule, il nous donne une image très claire de la culture celtique dans une région où elle était dominante (la Gaule).

Il fait également une déclaration qui mérite peut-être plus d’attention qu’elle n’en a généralement reçu.

« On pense que la doctrine druidique a été trouvée en Grande-Bretagne et de là importée en Gaule : même aujourd’hui, ceux qui veulent en faire une étude approfondie vont généralement en Grande-Bretagne dans ce but.

Nous aurons l’occasion plus tard de donner suite à cette déclaration qui implique une composante importante de la culture celtique a une autre source – et par implication – plus ancienne – qui se trouve dans les îles britanniques.

César fait ensuite référence aux régions de la Gaule sous la plus grande influence celtique mais n’inclut pas le territoire des Belgae(belges) dans le Nord.

Ce sont les Belgae(Belges) qui ont migré en grand nombre vers le sud et l’est de la Grande-Bretagne.

César associe donc une grande partie de la Gaule à l’influence celtique, mais ne fait pas non plus référence à une patrie celtique.

L’une des raisons possibles du manque d’informations à ce sujet est qu’au moment où les auteurs ont été cités, les Celtes avaient peut-être perdu du terrain dans leurs pays d’origine et étaient mieux connus dans les territoires sur lesquels ils avaient acquis de l’influence.

Il est significatif que ce soit le récit le plus ancien (Hérodote vers 450 av. J.-C.) qui nous donne un indice sur un endroit du Danube supérieur.

Ceci a été confirmé par l’archéologie. La région Suisse/Autriche est maintenant acceptée comme étant la source des peuples celtes.

En examinant les origines de la race et de la culture celtiques, certains écrivains ont décrit les manifestations antérieures de celles-ci comme des « proto-Celtes » – un terme qui n’est pas toujours acceptable.

La manifestation la plus ancienne que l’on puisse associer spécifiquement aux Celtes est la culture Hallstatt de l’âge du bronze, de 1000 av. J.-C. à environ 500 av J-C.

Cette culture était riche, centrée sur une région d’extraction du sel, et donc très commerçante avec les régions européennes en général et même plus loin dans le monde.

L’utilisation du fer était très développée dans cette région à la fin de la période Hallstatt.

Cela a donné une supériorité à la fois en termes d’outils et d’armes et a ouvert la voie à la phase suivante du développement celtique « la période de La Tène« .

Il semblerait que cette évolution ait été en grande partie d’ordre culturel interne « pas nécessairement favorisée par les nouveaux arrivants ».

  • L’utilisation de charrues en fer a permis d’augmenter le volume de la production agricole.
  • Les compétences en fabrication textile étaient très développées.
  • L’utilisation d’armes en fer a également donné une supériorité militaire.

Dès le début, l’influence de la culture celtique s’est répandue à travers le processus de migration et de commerce vers l’ouest à travers l’Europe, notamment en Espagne, en France et en Italie du Nord.

Cette influence semble, à ce stade, être principalement due à une pénétration pacifique.

L’accroissement de la population dans la région celtique a entraîné le besoin de plus de terres pour la colonisation.

L’Espagne, en particulier, était un pays riche en minéraux, très demandé par les Phéniciens, les Grecs, les Carthaginois et, plus tard, les Romains.

Au début de la période de La Tène, Rome n’était encore qu’un petit village de peu d’importance politique ou économique.

Les principaux acteurs étaient les Carthaginois, les Grecs et les Étrusques. Les Carthaginois et les Grecs avaient établi une chaîne de colonies et de stations commerciales côtières le long des rives de la Méditerranée et en dehors des Piliers d’Hercule.

Massilia (Marseille) une colonie grecque et Gadir (Cadix) une colonie phénicienne en sont des exemples typiques.

Les Celtes étaient en mesure d’utiliser pleinement les réseaux fluviaux tels que le Danube, le Rhin et le Rhône pour accéder aux marchés et aux sources d’approvisionnement.

Des découvertes récentes en Asie le long de la Route de la Soie ont indiqué que le long de cette route étaient des bases occupées par des personnes apparentées aux Celtes depuis au moins 1000 av.

La langue tokharienne parlée dans la région du Turkestan a des liens avec le celte.

C’est ainsi que l’influence celtique précoce fondée sur la colonisation et le commerce s’est étendue de l’Atlantique à l’Asie.

Croissance de l'influence celtique en Europe

culture de la tène

Quand nous voyons l’étendue de l’influence celtique dans la culture de l’Europe occidentale, nous pouvons comprendre la confusion ressentie par les Grecs et les Romains quant à l’origine de cette culture.

L’influence n’était pas seulement linguistique mais

  • sociale
  • technologique
  • spirituelle
  • éducative
  • artistique 
  • culturelle en général

Le mouvement vers l’Ouest semble être en grande partie causé par l’imitation déclenchée par la pénétration de la colonisation et du commerce.

Il semble qu’il y ait eu un trafic à double sens avec les Celtes alors qu’ils se déplaçaient vers les terres occidentales sous l’influence des vestiges des cultures mégalithiques (néolithique et âge du bronze) de la côte atlantique dans les domaines religieux et linguistiques.

Culture de la Tène

Vers 500 av. J.-C., la culture de La Tène émerge. Il doit son nom à un site archéologique en Suisse. Il semblerait qu’il s’agisse d’un développement artistique et culturel naturel plutôt que de l’effet d’une nouvelle influence de l’extérieur.

Bien que La Tène soit identifiée comme une culture de l’âge du fer, c’est dans le bronze de cette période que l’on retrouve tant de compétences artistiques.

C’est à l’utilisation du fer que le pouvoir des Celtes a été largement attribué.

La guerre et l’agriculture en ont été les bénéficiaires. La période de La Tène se caractérise par une nouvelle phase d’expansion celtique. Ce n’était pas seulement l’immigration et le commerce, mais la guerre qui cherchait à étendre l’influence celtique, le mouvement était maintenant vers le sud plutôt que vers l’ouest

. En fin de compte, il s’est avéré moins efficace que les siècles précédents d’influence progressive. Cependant, les formes d’art de La Tène ont connu un certain « succès » avec la diffusion du beau bronze et de la ferronnerie en Europe de l’Ouest. L’utilisation de motifs curvilignes délicats est la marque de fabrique de La Tène. Il a été influencé par les styles grecs, étrusques et scythes.

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phase militaire de l'expansion celtique

La phase « militaire » de l’expansion celtique a eu lieu aux IVe et IIIe siècles av-JC. Le principal mouvement s’est fait vers le sud, en particulier vers la Grèce, l’Italie et la Turquie. Il s’agissait d’un mouvement de tribus celtes à grande échelle, non seulement par de brefs raids de pillage, mais aussi dans le but de s’établir.

Des écrivains classiques racontent que les armées étaient accompagnées de femmes, d’enfants et de chariots de nourriture et d’articles ménagers. Il y eut des batailles réussies contre les Étrusques et les Romains avec les Celtes assiégeant Rome avant le retrait et la défaite finale.

Celtes en Grèce

En Grèce, les Celtes atteignirent Delphes dans le sud avant d’être retenus et repoussés. En Turquie, ils ont mieux réussi à établir une province celtique au centre, la Galatie, qui a survécu assez longtemps pour que ses citoyens soient pris à partie par saint Paul dans une de ses épîtres.

Alexandre le Grand, avant de commencer son avance contre l’Empire persan, a jugé opportun de négocier ce qui était probablement un traité de non-agression mutuelle avec les grands chefs celtes.

Une autre rencontre a eu lieu à Babylone entre Alexandre et les chefs celtes quelques années plus tard. Les plans qu’ils ont pu avoir pour « partager le monde » entre eux se sont terminés avec la mort d’Alexandre.

Malgré leur incapacité à étendre leur influence celtique par la force des armes, les Celtes ont conservé une réputation militaire auprès des mercenaires celtes servant dans les armées de l’Égypte, de Carthage et d’autres nations.

contrôle la péninsule italienne par Rome 

Peu à peu, Rome réussit à contrôler la péninsule italienne et s’installa également dans les sphères d’influence celtiques telles que l’Ibérie, la Gaule, la Grande-Bretagne. A la fin du Ier siècle après J.-C., le « monde celtique » était sous contrôle romain.

Fin de l’aventure militaire celtique

Les aventures militaires des Celtes étaient vouées à l’échec. Sans l’existence d’un État-nation et d’un système de gouvernement unifié, leurs efforts militaires étaient fragmentaires.

Les cités-États grecques attachaient trop d’importance à leur propre individualité pour créer une nation.

Rome, d’autre part, réussissait à unir les zones tribales italiennes sous une seule bannière. Déjà, les troupes romaines disciplinées étaient plus aptes que d’autres forces à résister à la charge celtique inspiratrice de terreur qui finit par s’installer.

Les tribus celtes devaient allégeance à leurs propres chefs et, bien qu’un chef de tribu puisse unifier les tribus contre un ennemi commun pendant un certain temps, de telles alliances ont eu tendance à s’effondrer.

Les dirigeants attachaient trop d’importance à leur autonomie pour la sacrifier volontairement à l’idée d’une nation ou d’une race commune.

Une culture, une langue, un système social et religieux communs n’ont pas conduit à un système politique centralisé.

réputation des Celtes dans la guerre

La réputation des Celtes dans la guerre peut donner l’impression que la guerre pour eux était une fin en soi.

Tandis que cela pouvait bien être le sentiment de la classe « guerrière », nous devons chercher à trouver des facteurs sous-jacents dans leur militantisme.

  • Il semblerait que la prospérité ait entraîné une augmentation de la population
  • qu’une augmentation de la population ait créé un besoin de plus de terres

d’où la guerre contre les territoires voisins.

C’est donc le besoin plutôt que la cupidité qui serait la note dominante de l’agressivité celtique.

Le système tribal en général semblait créer des situations de guerre avec des disputes sur la terre, etc. sans autorité centrale en dehors de la tribu à laquelle faire appel. (Bien qu’un aspect du druidisme concerne le règlement des différends, on a le sentiment qu’il n’a pas l’autorité d’un gouvernement central.)

La croissance des populations, comme dans le cas des Celtes, créa des pressions sur les ressources.

Une caste militaire de soldats professionnels de première ligne a eu tendance à émerger dans une telle situation.

De tels éléments peuvent causer des dommages sur leur propre terrain.

Dans une telle situation, le système mercenaire peut être utile pour détourner les énergies destructrices dans une autre direction.

D’où les mercenaires celtes employés en Egypte et ailleurs. Les gardes suisses réduits en pièces dans la Révolution française pour défendre Louis XVI et ceux du Vatican d’aujourd’hui sont les héritiers d’une longue tradition celtique.

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