Gesta Danorum

Gesta Danorum

La Gesta Danorum est un manuscrit écrit en latin entre 1185 et 1222 par le scribe Saxo Grammaticus. Il recense les Actes des Danois ou plutôt des rois danois depuis la préhistoire jusqu’en 1185, en seize volumes.

Pertinence de l’âge des Vikings

L’un des textes les plus célèbres de la Scandinavie médiévale, la Gesta Danorum (Le geste des Danois) se distingue par sa langue. L’auteur a terminé l’ouvrage en latin. Ce n’est peut-être pas si remarquable, étant donné que Saxo était un ecclésiastique instruit. Cependant, il a choisi d’utiliser un style utilisé sous l’empire romain alors qu’il aurait pu utiliser le latin  » quotidien  » de son époque.

Une autre raison pour laquelle la Gesta se distingue est qu’elle comprend des textes anciens et de la poésie qui, autrement, auraient été perdus pour nous. Encore une fois, Saxo fait un tour surprise. Au lieu de les incorporer dans leur langue originale, il les traduit en poésie latine.

Enfin, les savants sont de plus en plus convaincus que l’histoire d’Amleth telle qu’elle apparaît dans la Gesta doit avoir été la source ou du moins l’inspiration du Hamlet de William Shakespeare. Les personnages et les événements sont trop semblables.

Le contenu

Le texte lui-même est divisé en seize volumes.

Son contenu se divise grossièrement en une partie mythique et païenne, et une partie historique. Le dixième livre commence avec le règne de Harald Bluetooth qui a fait élevé une pierre runique pour commémorer son succès dans la conversion du Danemark.

Vers les derniers volumes, Saxo prend son temps pour décrire la vie et l’époque de son maitre. Absalon, archevêque de Lund, a eu une vie impressionnante en tant que chef religieux, militaire et homme politique. Il fut un proche conseiller de Valdemar le Grand et de Cnut VI lorsque ces rois furent sous la pression de l’empereur romain Frédéric Barberousse pour devenir son vassal.

Valdemar finit par jurer fidélité, mais Cnut refusa jusqu’à son dernier souffle.

La Gesta fut l’œuvre de toute une vie pour Absalon, destinée à confirmer et légitimer le Danemark en tant que royaume fort et stable avec sa propre lignée royale qui pouvait être tracée jusqu’aux rois légendaires d’autrefois.

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