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Enterrement des bateaux vikings, les drakkars révèlent leurs secrets

 

Fouillé à l’origine en 2011, le site de Sword Bay, en Écosse, a été le premier enterrement non perturbé d’un bateau viking découvert sur le continent. Après six ans de travail, les conclusions du projet Ardnamurchan Transitions ont récemment été publiées dans un rapport détaillé du Journal of Antiquity, qui révélait, entre autres, la relation grandissante entre l’Écosse et le monde viking à cette époque.

Photos après excavation du lieu de sépulture. (Crédit: Antique Publications LLC, 2017)

Photos après excavation du lieu de sépulture. (Crédit: Antique Publications LLC, 2017)

Les enterrements viking étaient extrêmement rares sur les bateaux. Ce n’est qu’en pratiquant la mort d’éminentes personnalités que le rituel a utilisé le bateau comme cercueil pour les corps et les sépultures. Trouvé sous un monticule naturel bas près du rivage, ce terrain de jeu en particulier était petit et mesurait environ 17 pieds sur 5 pieds. Il était censé contenir un bateau qui accompagnait un navire plus grand.

Autres artefacts provenant du site d'inhumation. Épée (en haut); épée in situ (en bas); résidus de textiles minéralisés (droite); détail du décor après conservation (à gauche). (Crédit: Pieta Greaves / AOC Archaeology).

Autres artefacts provenant du site d’inhumation. Épée (en haut); épée in situ (en bas); résidus de textiles minéralisés (droite); détail du décor après conservation (à gauche). (Crédit: Pieta Greaves / AOC Archaeology).

Après avoir fouillé le site, les archéologues ont pu reconstruire les marches funéraires. La dépression en forme de bateau a d’abord été creusée dans le monticule naturel de la dalle de la plage. Ensuite, le bateau a été inséré dans le sol et le corps a été placé à l’intérieur, avec les objets funéraires. Les pierres ont été placées à l’intérieur et autour du bateau. Dans le cadre de la fermeture du site, le boss de la lance et du bouclier (un morceau de matériau rond ou convexe au centre du bouclier) a été délibérément piraté et déposé.

Photo préliminaire après le nettoyage initial. (Crédit: Antique Publications LLC, 2017)

Photo préliminaire après le nettoyage initial. (Crédit: Antique Publications LLC, 2017)

Le navire, ainsi que des restes humains, étaient depuis longtemps tombés dans des sols acides, mais il restait de graves artefacts, laissant entrevoir les origines possibles des morts et l’accès à la culture viking. Il a également été trouvé un alliage de cuivre à trois anneaux avec trois bossages – un style trouvé en Irlande – et aurait été initialement attaché à un manteau funéraire.

Il y avait aussi une corne à boire en alliage de cuivre, considérée comme d’origine scandinave. Parmi les autres pierres tombales figuraient une épée, une hache, une faucille (trouvée principalement en Écosse), une pierre (probablement norvégienne), des lampes à silex et deux molaires – des molaires provenant de restes humains découverts à ce jour. On a également trouvé des centaines de rivets en métal qui retenaient autrefois le navire, certains avec des fragments de bois.

Dents de Viking. (Crédit: Antique Publications LLC, 2017)

Dents de Viking. (Crédit: Antique Publications LLC, 2017)

L’analyse isotopique des dents (première et deuxième molaires en bas à gauche) a révélé des informations supplémentaires. La personne vivait probablement sur ou près de la côte, ce qui est indiqué par une augmentation de la consommation de protéines marines entre 3 et 5 ans. Bien que la protéine marine ait été rarement consommée par les humains en Grande-Bretagne, elle était populaire en Norvège à l’époque viking. Une analyse dentaire plus poussée a réduit le lieu d’origine à l’est de l’Irlande, au nord-est de l’Écosse, à la Norvège ou à la Suède.

Les armes incluses dans la sépulture indiquent le statut de guerrier, tandis que les artefacts et leur internement ont un statut élevé, mais le genre ne peut être confirmé. Bien qu’il s’agisse d’une sépulture probable chez les hommes, certains objets, tels que les faucilles, sont plus couramment associés aux femmes.

Parmi les artefacts retrouvés sur la tombe (en haut à gauche, dans le sens des aiguilles d'une montre), on trouve la hache à larges lames, le boss du bouclier, la goupille annulaire, le marteau et la pince (Crédit: Pieta Greaves / AOC Archaeology).

Parmi les artefacts retrouvés sur la tombe (en haut à gauche, dans le sens des aiguilles d’une montre), on trouve la hache à larges lames, le boss du bouclier, la goupille annulaire, le marteau et la pince

Bien qu’il reste encore beaucoup à apprendre de ce lieu de sépulture rare, une découverte importante a été trouvée dans la diversité des sépultures de différents emplacements géographiques: la relation croissante entre l’Écosse et le monde viking à cette époque.

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