Les effets spéciaux dans la série Viking

les effets spéciaux dans la série viking
vendredi 12 août 2022 il est 18h32

Avec les progrès des effets visuels à la télévision, il est difficile de distinguer ce qui est réel de ce qui ne l’est pas, surtout dans un programme comme Vikings. C’est là qu’interviennent les gens de Mr. X et Take 5. Les maisons de production sont chargées de tout créer dans la série du jeudi soir de History, des chaloupes de Ragnar Lothbrok à la vaste propriété du roi Ecbert, en passant par les sommets vertigineux qui entourent Kattegat.

Ce travail est confié à Mr. X Inc. et Take 5 Productions, deux studios spécialisés dans les effets visuels et l’animation pour la télévision et le cinéma.

Nous recevons les scripts plus tard dans le processus que les producteurs et les réalisateurs », explique Dominic Remane, superviseur des effets visuels chez Mr. X. « Nous prenons note de ce qui est important pour nous. « Nous prenons note d’un plan d’ensemble de Kattegat qui doit commencer haut et large, ou d’une flotte de 60 chaloupes quittant Kattegat pour le Wessex. » D’après les indications du scénario, Remane et son équipe de 60 personnes savent qu’ils devront ajouter d’autres bateaux de Ragnar – il n’existe qu’une poignée de vraies chaloupes – et que l’extrémité du vrai lac sur lequel se trouvent les bateaux doit être supprimée et allongée pour ressembler à un fjord scandinave.

Bill Halliday, producteur d’effets visuels chez Take 5, explique que les deux sociétés considèrent Vikings comme un projet ayant les caractéristiques d’un long métrage, mais limité par les contraintes d’un budget d’émission de télévision. Et, comme le souligne Halliday, Vikings surpasse régulièrement les films en ce qui concerne le nombre d’effets visuels réalisés dans un épisode.

« Dans le premier épisode de la saison 3, il y avait plus de 100 effets visuels, ce qui, selon les normes de la télévision, est une quantité énorme », explique Halliday. « Dans l’épisode 8, l’invasion de Paris, il y a plus de 300 effets visuels, ce qui est remarquable. J’ai travaillé sur The Tudors et nous avons fait moins d’effets en une saison que pour un épisode de Vikings. Un long métrage compte environ 200 effets visuels. » C’est une portée étonnante, explique Halliday, et une portée que personne ne remarque, si tout le monde a bien fait son travail.

Un aspect difficile du travail concernant Vikings est de répondre à la demande du créateur de la série

Michael Hirst, dont l’imagination pousse tout le monde à être créatif. Il y a eu des moments où ils n’ont pas pu répondre à la demande ; Halliday note qu’une demande récente de création d’un animal entièrement numérique pour interagir avec un personnage n’a pas pu être réalisée dans le court délai imparti à la télévision.

Le plus grand joyau de la couronne de la saison 3 de Vikings sera peut-être l’invasion de Paris par Ragnar. C’est un angle d’histoire qui s’est développé tout au long de la saison et Clive Standen, membre de la distribution, m’a dit qu’il allait époustoufler les téléspectateurs. Remane a travaillé en étroite collaboration avec le concepteur de production de la série, Mark Geraghty, pour rechercher les plus anciens châteaux d’Europe sur lesquels baser l’attaque de Ragnar en 850 après JC. Ils l’ont trouvé à Carcassonne, en France, où des relevés ont été effectués pour sélectionner les parties sur lesquelles ils pourraient baser Paris à cette époque.

« J’ai toujours voulu travailler dans les effets visuels, mais je n’avais jamais pensé que je le ferais à ce niveau », admet Remane. « Je n’ai jamais pensé que j’irais en Europe, en France et en Irlande, que j’irais en Norvège et que je filmerais des planches pour la série ».

L’équipe du drame nordique nous montre comment tout se passe.

Dans une série qui s’appuie sur des prouesses d’innovation technique et de conception de production, chaque moment et chaque détail de Vikings est planifié avec une précision d’expert. Mais parfois, et dans certains cas nécessairement, la production est obligée de prendre des raccourcis pour que le monde dépeint soit aussi impressionnant et authentique que possible.

Nous sommes allés dans les coulisses avec les acteurs et l’équipe de la série pour découvrir leurs secrets de production.

Aucune arme n’est réelle

C’est vrai, pas même un bouclier. Un simple coup d’épée révèle sa forme légère. Le chef de l’armurerie et des armes, John McKenna, dont la principale responsabilité est de donner vie à des armes qui sont déjà très présentes dans l’esprit des fans, explique pourquoi tout, y compris les lances, les carquois, l’équipement de tir à l’arc et les boucliers, doit être agile et sûr à utiliser : « Pour commencer, le vrai métal pèserait environ cinq fois plus, ce qui serait difficile à manier pour les acteurs. Il est toujours possible de faire des dégâts mais, essentiellement, tout est fabriqué à partir de matériaux légers. »

Les épées sont en bambou ; les boucliers, les pointes de lance et les haches sont en caoutchouc, puis peints à la main. Même la hache la plus lourde pèse moins d’un kilo.

« Tout doit être fait rapidement pour suivre le rythme de la série, donc, par exemple, nous moulons des centaines de fers de lance, qui peuvent être remplacés en une minute pendant une scène de bataille. Nous avons quelques armes de héros en acier pour les gros plans, mais nous ne pouvons pas avoir de véritables armes pratiques pour des raisons de sécurité. »

Le taux d’accidents nul de la série est dû aux procédures de sécurité rigoureuses et aux cascadeurs qualifiés qui travaillent en étroite collaboration avec les acteurs pour s’assurer que les accidents ne se produisent pas. Ce n’est pas un mince exploit si l’on considère que la série a commencé avec environ 30 Vikings et un bateau dans la première saison, et qu’elle envoie maintenant 10 bateaux et 250 Vikings au combat.

Vikings weapons

Du faux sang à la pelle

L’expert en effets spéciaux Tom McInerney pourrait bien être la personne la plus surchargée de travail de la série, responsable de faire jaillir du sang sans taches dans un arc de six pieds, d’innombrables (fausses) têtes coupées à la hache et des tatouages temporaires qui couvrent des corps entiers.

« Nous avons fabriqué des centaines et des milliers de litres de sang, et nous avons dû développer des techniques qui nous permettent de respecter les délais », explique McInerney, qui supervise le maquillage et les prothèses sur la série à succès. « Nous devons fabriquer environ dix barils de 50 litres de sang pour chaque scène de bataille et le défi était de fabriquer quelque chose qui ne tache pas les costumes ou la peau des acteurs. Nous avons inventé un nouveau type de « sang » fait de sirop de sucre et de colorants alimentaires qui s’élimine au lavage. »

« Je ne sais pas si je me suis rendu service », dit-il en riant. « Faire du sang est une tâche sans fin ici. »

Qu’on leur coupe la tête

Certains d’entre vous se souviennent peut-être de la bataille de Ragnar (Travis Fimmel) contre le royaume de Mercia dans la troisième saison, lorsqu’il a navigué vers la côte dans son navire décoré des têtes décapitées de 40 guerriers merciens. Cela fait beaucoup de têtes, et un défi de taille pour le maquilleur et prothésiste Tom McInerney.

« C’était une étape importante en termes de délai d’exécution. J’ai reçu un appel téléphonique me disant que j’avais 40 têtes à faire… rapidement. Pour accélérer les choses, nous avons fait appel à tous les acteurs et à toute l’équipe que nous pouvions trouver. Si vous regardez bien, la tête de Travis Fimmel est là aussi. Nous utilisons parfois des impressions 3D des visages des acteurs, mais si je veux punir quelqu’un, je lui fais passer par tout le processus de moulage en plâtre, qui peut être assez claustrophobe. Travis et Alexander Ludwig (Bjorn Ironside) sont tous deux très claustrophobes, alors je me suis amusé à les mettre mal à l’aise », dit-il en riant.

L’une des premières choses que fait McInerney lorsqu’un personnage clé rejoint la série est de faire un moulage en plâtre de sa tête. Vikings a rapidement établi que personne n’est à l’abri d’un coup de hache, donc avoir les « têtes décapitées » des moulages prêtes à être utilisées est une condition préalable, mais c’est aussi un moyen rapide pour McInerney de concevoir de nouveaux tatouages ou cicatrices.

« Les acteurs n’aiment pas se faire mouler la tête – cela provoque généralement la terreur et des rumeurs de mise à mort des personnages – mais une chose que j’ai apprise en travaillant sur cette série, c’est à quel point elle peut être imprévisible et à quelle vitesse vous pouvez être amené à changer ou à inventer quelque chose. Le fait d’avoir des têtes d’acteurs me permet de travailler plus vite. »

York, Paris et la Norvège – tout en un

« J’ai eu du mal à convaincre l’équipe que nous pouvions recréer le Maroc dans l’ouest de l’Irlande », s’amuse le créateur Michael Hirst à propos de sa décision de déplacer la production vers la Méditerranée et le Maroc pour la cinquième saison. Heureusement, l’équipe de production de la série est capable de recréer des lieux au même endroit à Wicklow lorsque cela est nécessaire.

Kattegatt a commencé avec quelques maisons et est maintenant un village tentaculaire, pas tout à fait une métropole, mais un village bien établi. Derrière lui se trouvent les murs de York, et plus bas sur la colline, ce qui ressemble à un palais russe. L’arrière-plan du studio de Wicklow a été l’Angleterre, Algeciras et Paris, et le petit ruisseau qui le longe a servi de Seine lors de la tristement célèbre attaque de Paris dans la quatrième saison. Au cours d’une semaine donnée, il peut y avoir jusqu’à 240 personnes qui travaillent à la construction de l’émission.

« Nous devons construire beaucoup de nouveaux décors, mais si nous savons que nous en avons terminé avec un lieu particulier, nous essayons de recycler les décors et de réutiliser le bois », explique le producteur Keith Thompson. Les meubles et les accessoires sont souvent fabriqués de toutes pièces, mais au début de Vikings, une grande partie du mobilier était importée d’Inde. Un grand entrepôt sur le backlot, baptisé à juste titre « Vikia », abrite une grande partie des anciens meubles et accessoires qui sont occasionnellement déployés et redessinés pour les prochains épisodes.

Vikings tattoo

Des barbes épiques

Lorsque Vikings a commencé, McInerney a utilisé des barbes en dentelle pour les acteurs, ce qui impliquait beaucoup d’entretien tout au long de la journée. Les poils de yak étaient noués sur un morceau de tulle, puis cousus ou plissés pour s’adapter au visage, puis collés.

« Cette méthode posait des problèmes car elle ne permettait pas une grande mobilité aux acteurs pour jouer et lorsqu’ils mangeaient de la nourriture, cela devenait salissant. Nous avons un peu triché et posons maintenant toutes les barbes à la main sur le visage des acteurs et utilisons de petits liens que nous avons développés ici pour les maintenir en place. Cela a considérablement accéléré le processus et éliminé la microgestion de la pilosité faciale. »

Transferts et tatouages

Historiquement, les tatouages étaient utilisés à la fois comme rites de passage et médaillons d’honneur pour les Vikings, et servent de merveilleux moyen d’illustrer le passage du temps dans la série, se développant en versions plus élaborées au fil des saisons. En travaillant sur The Tudors, McInerney a découvert une technique astucieuse qui rend l’ensemble du processus plus rapide et plus accessible.

« Nous avons développé un papier de tatouage ressemblant à un transfert. Il est en fait fabriqué dans l’ouest de l’Irlande, et nous l’imprimons sur du papier décalcomanie, puis nous utilisons de l’eau stérilisée pour l’appliquer sur la peau. Le retirer est assez facile car nous avons un gel spécial qui s’applique d’abord sur la peau et dissout l’adhésif du tatouage, ce qui nous permet de retirer l’acteur plus rapidement. »

Malgré ce raccourci, le processus peut encore être ardu, les tatouages étant appliqués et retirés chaque jour.

« Nous avons développé des trucs et astuces pour nous aider à faire entrer et sortir les acteurs dans un délai raisonnable, mais parfois les journées peuvent être longues. Nous avons un nouveau personnage qui vient de rejoindre la série. Il s’agit d’une reine guerrière qui est protégée par un bouclier et qui est couverte de tatouages de la tête aux pieds. Comme vous pouvez l’imaginer, cela peut prendre un certain temps pour que la symétrie de ses tatouages soit correcte, puis pour les enlever tous à la fin de la journée. »

Ohé du bateau

Après cinq saisons et beaucoup de tractage de gigantesques navires vikings à travers de minuscules routes de campagne irlandaises et des eaux glacées et impitoyables, l’équipe de production a conçu une méthode rapide et facile pour les scènes ne nécessitant pas ou peu d’action sur les navires : des moteurs hors-bord et des pneus en caoutchouc. En effet, la prochaine fois que vous regarderez des bateaux amarrés à Kattegatt, ayez une pensée pour les pneus en caoutchouc qui les soutiennent et pour les moteurs hors-bord qui ont permis d’amener très rapidement ces bateaux exactement là où le réalisateur le souhaitait.

Vikings boat

Navires dans des piscines

Sur le backlot, quelque part entre Kattegatt et York, il y a un très grand écran vert, le plus grand du pays apparemment, et devant lui se trouve une cuve d’aspect industriel, un double pour la tempête de la mer du Nord.

« Il est difficile de mettre des bateaux à l’eau en hiver », note Mark Geraghty, responsable de la conception de la production sur Vikings. « Les routes de Wicklow peuvent être étroites, glacées et vraiment difficiles d’accès, surtout avec un très grand bateau Viking. C’est là que le fond vert et le réservoir entrent en jeu ».

Le réservoir carré et peu profond est rempli d’eau, et des images de synthèse sont utilisées pour créer la séquence de tempête et la situation géographique.

« Les bateaux vikings avaient un faible tirant d’eau pour leur permettre de remonter les rivières et d’atterrir sur les plages, donc le réservoir n’a pas besoin d’être profond. Cela nous permet également de travailler physiquement dans l’eau avec le bateau. »

Bien sûr, les lieux réels sont préférables – l’équipe de production vient de terminer la construction d’un véritable village dans un marais irlandais. Ce n’est pas une mince affaire, mais ils aiment les défis.

« Chaque fois que vous vous déplacez avec une image de synthèse, cela coûte beaucoup d’argent. En faisant quelque chose de ‘réel’, vous ne limitez pas les réalisateurs. Ils peuvent prendre des angles différents et le revisiter autant de fois qu’ils le souhaitent. »

Geraghty se souvient du défi que représentait le déplacement de plusieurs bateaux vikings à travers les montagnes et les forêts de France : « Aucune CGI n’a été utilisée pour cette scène. Nous avions cinq lieux et nous avons fait ce que les Vikings faisaient historiquement, en utilisant des rondins pour faire rouler les bateaux à travers le terrain. »

L’effort a porté ses fruits : la scène est un remarquable exploit d’ingénierie et de logistique, puisque nous voyons Ragnar et ses compagnons Vikings déplacer physiquement leurs énormes navires par-dessus des montagnes et à travers des forêts. Les saisons cinq et six ont amené la production au Maroc et en Islande.

« L’image de synthèse est un outil extraordinaire, mais rien ne vaut la réalité. Notre programme a l’air incroyable parce que nous quittons le studio ».

Caprices de costumes dans viking

Le département des costumes du plateau Vikings est une véritable caverne d’Aladin de créativité et de chaos organisé, pleine de motifs visuels, de jolis bibelots, de perles et de boutons, et de rails de vêtements vikings. La chef des costumes, Susan O’Connor, est occupée à finaliser un costume élaboré conçu pour le roi Oleg, qui figurera en bonne place dans la sixième saison. Hirst décrit en détail ce que porteront ses personnages, ce qui donne à O’Connor une bonne base pour construire les costumes, mais son travail nécessite encore beaucoup de recherches, en écumant les marchés et les magasins de tissus à l’étranger.

« Nos tissus viennent de partout : Angleterre, Espagne, Italie… et chaque costume est unique pour la personne et l’épisode, donc nous réutilisons rarement ce que les téléspectateurs ont déjà vu. »

Chaque couturière se voit attribuer un personnage pour éviter toute confusion, et le défi pour l’équipe est de suivre la vitesse à laquelle l’émission nécessite des changements de garde-robe, des retouches et de nouveaux vêtements.

« L’article le plus rapide à fabriquer est une pièce d’armure, mais elle reste incroyablement complexe. Elle commence sous forme de peau de vache blanche, puis nous l’estampillons, la martelons, la colorons, la façonnons sur un mannequin et la faisons sécher. »

Cinq personnes travaillent sur une pièce qui doit arriver sur le plateau le lendemain et quand elle sera terminée, elles commenceront à fabriquer son double.

« Nous faisons tout en double en raison de la nature désordonnée des scènes de combat – tout est couvert de boue et de sang et est rarement récupérable, mais nous disposons d’une salle de séchage ouverte 24 heures sur 24 pour la garde-robe usée par la bataille. »

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