Dieu de la mythologie nordique: Thor

Thor combat Jörmungandr

Qui est thor ?

Deu nordique du tonnerre, du ciel et de l’agriculture.

Fils d’Odin et de la « personnification de la terre (Jord) » il a élevé par sa mère d’adoption Frigga

Marié à la déesse de la fertilité Sif il aura deux enfants : un fils du nom de Modi et une fille du nom de Trhud.

Une autre relation avec une géante du nom de Jarnsaxa donnera un autre fils nommé Magni.

Le personnage de Thor c’est développé à partir du dieu germanique Donar  et est devenu la plus appréciée des divinité du panthéon nordique.

Aujourd’hui encore il reste une figure incontournable pour qui s’intéresse au monde viking. 

C’est pendant à l’époque viking que Thor connut son apogée.

Aux environs du 10eme siècle, quand le christianisme a été introduit dans les contrées scandinaves, il était considéré comme un rival d’envergure de Jésus Christ.

Beaucoup d’amulettes, colliers et bracelets représentant le marteau de Thor datent de cette période ou les moines tentaient de convertir les peuples nordiques. 

Les chrétiens ont finalement imposés leurs religion et le culte de Thor a été progressivement effacée pour faire place au christianisme au alentour du 12 eme siècle.

Quels sont les autres noms de Thor ?

Selon les régions, son nom peut être prononcé de différentes façons:

  • en proto-germanique: þunraR 
  • en vieux Norrois :  Þórr ou Þunarr
  • en anglo-saxon: Þunor
  • en frison occidental: Þonar
  • en vieux haut-allemand: Donar

Quel est le rôle de Thor dans la mythologie nordique ?

Thor était le défenseur d’Asgard, le royaume des dieux, et de Midgard, le royaume humain. La principale raison de vénérer thor était pour ses pouvoirs protecteurs. Beaucoup de guerriers portaient un symbole du marteau de Thor autour du coup comme amulette de protection.

Thor est donc principalement associé à la protection grâce à ses grands fait d’armes contre les géants.

La plupart des histoires qui mettent Thor en scène les mettent en conflit avec des créatures Très grandes ou bien avec son ennemis juré, le serpent Midgard.

Comme la plupart des dieux nordiques le destin de Thor sera de succombé au Ragnarök(le crépuscule des dieux), après avoir tué le serpent Midgard avec son marteau Mjollnir , il tombera à son tour empoisonné part les crocs de la bête.

Ses fils Magni et Modi survivront au Ragnarök avec un petit nombre d’autres dieux et rétabliront l’ordre dans les mondes.

Il  était aussi invoqué pour la résolution de problèmes.

Thor était maître du tonnerre et des éclairs, de la tempête et de la pluie, du beau temps et des récoltes, et les païens lui ont été sacrifiés, très certainement beaucoup plus que le dieu Odin.

Trois objets mystiques l’aidaient à défendre les royaumes d’Asgard et de Midgard :

  • son marteau Mjollnir
  • sa ceinture de force Megingjörð (qui doublait sa force quand il la portait)
  •  ses gans de fer dont il avait besoin pour manier son chien.

Thor était invoqué pour:

  • sceller des contrats d’affaires et consacrer des mariages.
  • pour l’abondance agricole,
  • pour la protection pendant les voyages (surtout en mer)
  •  pour la victoire au combat,
  • Il semble qu’il était appelé chaque fois que le besoin s’en faisait sentir.

La relation entretenue entre les anciens dieux et leurs fidèles ressemble à une sorte d’amitié, un pacte pour lequel des hommes était prêts à se sacrifier en échange du soutien de la déité qu’il supportaient.

A quoi ressemblait Thor ?

Thor était souvent représenté avec de long cheveux roux et une grande barbe.

Autour de sa taille, sa ceinture

A sa taille, était attaché le marteau Mjolnir

Sa ceinture

Thor était souvent représenté avec de longs cheveux roux et une grande barbe.

Autour de sa taille, la ceinture Megingjörð décuplant sa force. 

il brandit le marteau Mjolnir, l’une des seuls armes capable de tué un dieu. 

Il porte aussi des gants de fer lui servant à dompter son chien. 

Il voyage dans un char tiré par deux chèvres. 

Dieu de la mythologie nordique: Thor 2

Adoré des guerriers pour ses caractéristiques de forces et de protections, il était aussi adulé par toutes les autres classes sociales.

Thor avait aussi un tempérament très changeant et il était d’une impatience incroyable.Suivre les règles établies était pour lui une torture.

Franc, indomptable, plein de vigueurs et toujours enthousiaste, il met sa confiance dans son bras droit fort et ses armes simples. Il parcourt le royaume nordique des dieux, un symbole approprié pour l’homme d’action.

Dans les histoires, il n’est jamais dépeint comme un personnage sage ou subtile mais plutôt comme un dieu adorant la confrontation directe.

Thor n’est pas un personnage connu pour être le plus rusé ou le plus sournois. N’étant pas un personnage ayant des capacités de tromperie, il ne détecte pas non plus ce défaut chez les autres.

Contrairement au film de marvel ou dans la description populaire, il n’est pas le frère de Loki et n’a jamais été représenté avec une chevelure blonde et rasé(sauf dans la prose d’Edda).

Étroitement associé à l’eau, il est souvent représenté en train de ramer dans des lieux qu’il est le premier à découvrir ou bien en traversant des rivières déchaînées. Pour ces faits, il était très souvent prié par les marins.

Thor était un dieux très apprécié par toutes les couches de la population scandinave. un fermier, une femme de ménage ou un tisserand pouvait prononcer son nom pour lui demander de l’aide à relever un défis.

De part sa popularité, Thor était devenu un dieu de tout les jours. Il était une entité sur lequel tout le monde pouvait compter.

Le culte autour de Thor

Le culte autour du dieu Thor est naît du réconfort que cette déité pouvait apporter. On ne connait pas grand chose sur les spécificités du culte. La raison est la même que pour tous les dieux scandinaves, il n’existe pas beaucoup d’écritures ou de liturgies formelles datant de cette époque.

Cela étant dit, il y avait une véritable passion de la part des peuples du nord qui est attestée par le nombre d’amulettes de protections à son effigie, de gravures et autres formes d’allusion au dieu le plus célèbre du nord. 

A contrario du culte chrétien, le culte païen n’avait pas une organisation régulière. La religion scandinave de l’époque ne construisait pas des temples spécifiques pour chaque dieux. Elle était parie intégrante de la vie de tous les jours et était entretenue dans toutes les couches de la société. Les rituels était pratiqués dans les foyers que se soit dans les maison des chefs ou dans des fermes ordinaires

Toutefois, il y eu des exeptions à ces règles. Des temples de Thor sont mentionnés par des auteurs et le plus célèbre d’entre eux est très certainement le temple d’Uppsala. dédié au culte de Freyr, Odin et Thor.

D’après les sources d’Adam de Brème, des sacrifices étaient faits dans ce temple toute les neufs années. au cours desquels des mâles de chaque espèces étaient sacrifiés et pendus aux arbres dans un bois sacré. Bien que ces récits soit contestés, il y a de fortes probabilités que des rituels ait eu lieu au temple d’Upsalla ainsi que dans d’autres endroits.

D’après les chercheurs, la figure du dieu Thor tenant son marteau mjolnir était légion dans les temples de l’époque et jusqu’à la fin de la période païenne.

Ces temples furent détruits une fois que le christianisme ait triomphé des croyances païennes scandinave.

Ont raconte que le roi norvégien Olaf Tryggvason (r. 995-1000 de notre ère) aurait converti de force les habitants de son royaume par la violence et la torture.  Il détruisit les temples ainsi que les statues.

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