Dates de l’histoire viking

Pillage De Lindisfarne

Les habitants terrifiés de la petite île de Lindisfarne, dans le Northumbrian, ont été attaqués le 8 juin 793. De longs bateaux norvégiens appelé plus tard drakkars ont débarqué sur les îles saintes pour tenter de piller les richesses de son monastère.

Des trésors ont été volés, des vestiges religieux ont été détruits et des moines ont été assassinés. Un début brutal et choquant de l’activité viking en Grande-Bretagne.

Les monastères anglo-saxons ont fait de riches guerriers vikings. Les communautés religieuses des îles Britanniques ne pouvaient offrir peu de résistance au pillage des trésors. En tant que païens, les envahisseurs vikings n’avaient pas non plus les compétences religieuses nécessaires pour sanctifier les sites sacrés.

Lindisfarne n’était pas la première fois que les Scandinaves visitaient les îles britanniques. Bien qu’ils aient généralement négocié pacifiquement, la violence s’est parfois produite. En 789, trois navires norvégiens ont débarqué sur la côte du royaume de Wessex et ont assassiné l’un des responsables royaux. Pourtant, l’attaque impitoyable contre l’abbaye de Lindisfarne était différente – une frappe brutale sans précédent au cœur même du christianisme anglo-saxon.

L’événement choquant a semé la peur et la panique dans l’Europe chrétienne. L’enquêteur Alcuin a affirmé que Dieu avait touché un peuple immoral du royaume de Northumbrian pour se venger des pêcheurs.

L’attaque n’a pas été facilement oubliée. Au dix-neuvième siècle, les habitants anglo-saxons de Lindisfarre se sont souvenus de la violence en racontant des scènes de bain de sang. La pierre, qui se trouve maintenant au musée de Lindisfarre, est connue sous le nom de « pierre du domesday viking ».

Comme le craignaient les communautés chrétiennes, Lindisfarne a proclamé le début de nouvelles morts et destructions alors que les attaques de Viking au Royaume-Uni se multipliaient au cours des années suivantes.

Pierre de Lindisfarne représentant un cerf sanglant viking sur l'île.

Pierre de Lindisfarne représentant la pillage sanglant viking sur l’île. 

 

 

865 – Une grande armée de vikings débarque en Angleterre

La formation d’une grande armée païenne en 865 marque un tournant dans les relations entre les Vikings et la Grande-Bretagne. Jusqu’à présent, les expéditions scandinaves dans les îles britanniques avaient été de plus petites attaques lors d’opérations « d’écrasement et de saisie ».

Leur intention était de piller les richesses des îles avant de revenir dans leurs patries. Mais la grande armée des vikings était différente  il s’agissait d’une force offensive calculée.

L’armée était une coalition composée de soldats norvégiens et danois, et peut-être aussi de Suède. La légende raconte que divers groupes de Scandinaves se sont réunis sous la direction des trois fils légendaires du seigneur de la guerre viking Ragnar Lodbrok, Halfdan Ragnarsson, Ivar Boneless et Ubba. Le nombre de soldats dans l’armée n’est pas clair – les estimations vont de moins de 1 000 à plusieurs milliers.

Une importante armée de païens a débarqué sur la côte est de l’Angleterre à l’automne 865, ramassant des chevaux avant de se rendre à Northumbria et à York. Pendant de nombreuses années, des batailles régulières ont sévi dans les empires anglo-saxons, les dirigeants s’étant révélés incapables de contenir la propagation des envahisseurs vikings. En 874, Wessex était le seul empire anglo-saxon à ne pas être soumis à un régime viking efficace.

866 – Les troupes viking conquièrent York

En tant que métropole anglo-saxonne florissante et un centre économique florissant, York était une destination évidente pour les Vikings.

Sous la direction de Ivar Loods et Halfdan, des troupes scandinaves ont pris d’assaut la ville le jour de la Toussaint. Lancer l’attaque le jour de la fête des sacrés s’est avéré être une tactique efficace: la plupart des dirigeants d’York se trouvaient dans la cathédrale, rendant la ville vulnérable aux attaques et non préparée.

Après la conquête, la ville fut renommée Eoforwic saxonne en Jorvik. Elle est devenue la capitale de la région viking en Grande-Bretagne, avec plus de 10 000 habitants à son apogée. Ce n’était que la deuxième zone la plus peuplée de Londres au Royaume-Uni.

Jorvik s’est avéré être un centre économique et commercial important pour les Vikings. Les pièces de Noord ont été créées sur la Monnaie Jorvik, tandis que des archéologues ont trouvé des preuves de plusieurs ateliers d’artisanat autour du quartier Coppergate du centre-ville. Ils montrent que la production textile, le travail du métal, la gravure, la verrerie et la fabrication de bijoux étaient tous pratiqués à Jorvik. En outre, des matériaux ont été trouvés aussi loin que le golfe d’Arabie, suggérant que la ville faisait partie d’un réseau commercial international.

Selon le Dr. Soren Sindbaek, la vie urbaine dans les rues étroites de Jorvik était inhabituelle pour les habitants Viking vivant traditionnellement dans l’agriculture. Sindbaek affirme que pour les Vikings, « le chemin le plus courant est de cultiver la terre … Si vous décidez d’aller dans les villes,c’est que quelque chose a mal tourné. »

Le dernier roi viking de Jorvik était Eric Bloodaxe. Décrit comme un tyran sanglant à Noodasaga, Bloodaxe a été expulsé de York en 954, après quoi la ville est revenue à la domination anglo-saxonne.

Pennies d'argent comparées à Jorvik du 10ème siècle.

Pennies d’argent comparées à Jorvik du 10ème siècle. 

 

886 – Danelaw est formellement convenu

Dans les années 870, une grande armée de païens avait conquis une terre immense dans le nord-est de l’Angleterre. Cependant, les forces vikings n’ont pas réussi à conquérir le Wessex sous Alfred le Grand. Après deux tentatives infructueuses d’attaque, en 878, l’armée lança une troisième attaque contre l’empire d’Alfred. Lors de la prochaine bataille d’Edington, ils rencontrèrent une défaite écrasante face aux Anglo-Saxons et le leader du Viking, Guthrum, rencontra Alfred pour négocier les conditions.

Un traité de paix a été signé. Guthrum a accepté le baptême et a pris le nom anglo-saxon Aethelstan. En retour, Alfred a officiellement reconnu le chef viking comme roi de l’est de l’Angleterre.

Dans le cadre de ce traité de paix, une frontière politique séparant la région nord-est de l’Aethelstan et le sud-ouest anglo-saxon d’Alfred a été tracée. La région Danelaw Viking devait contrôler les coutumes et les codes légaux norvégiens, qui étaient différents de ceux des empires anglo-saxons environnants.

Le premier article de l’accord officiel entre Alfred et Guthrum est destiné à marquer les frontières de Danelaw. On lit: « Tout d’abord de nos frontières: remonter Thames, puis la Lea et longer la Lea jusqu’à sa source, puis tout droit jusqu’à Bedford, puis jusqu’à la rue Ousean Watling. »

Son cinquième article interdit:

  • les attaques de groupes de pillage
  • fixe des règles pour l’échange d’otages et d’esclaves
  • autorise le commerce entre les Vikings et les Anglo-Saxons

Bien que les Vikings n’aient jamais imposé Danelav de manière extensive et aient été dissous vers 954, la domination norvégienne a eu un effet considérable sur le nord-est de l’Angleterre. Les échos de Danelaw peuvent être retracés pendant des siècles dans les habitudes sociales et les codes juridiques de la région (tels que des amendes sévères pour violation de la paix).

L’influence norvégienne est toujours visible dans les noms de lieux de la région, notamment le Yorkshire Viking . Ici, cependant, vous trouverez de nombreux noms de villes se terminant par une « bande », une « ferme éloignée » en norvégien et une « page » faisant référence à une ferme ou à un village.

Photo par Alfred le Grand, roi de Wessex, c890.

Photo par Alfred le Grand, roi de Wessex, c890. Alfred a défini les limites de Danelaw dans un accord de paix avec le leader viking Guthrum. 

 

 

Xe siècle – Deuxième âge viking

Au milieu du Xe siècle, le Danemark commença à apparaître comme une puissance significative en annonçant le deuxième âge des Vikings. Alors que l’empire danois devenait de plus en plus puissant, les envahisseurs vikings commencèrent à viser les îles britanniques avec une nouvelle ferveur.

En 991, le roi Swein Forkbeard du Danemark débarqua dans le Kent avec plus de 90 drakkars avant une victoire brutale sur les troupes anglo-saxonnes lors de la bataille de Maldon. Au cours des deux décennies suivantes, Swein dirigea plusieurs campagnes plus dévastatrices en Angleterre.

Bien que les attaques norvégiennes sur les îles britanniques après le VIIIe siècle, il était sans précédent que le roi dirige lui-même ces raids. Les rails étaient à une plus grande échelle que jamais auparavant, et les forces danoises de Swein se révélèrent imparables alors qu’elles volaient les plus grandes villes d’Angleterre et volaient de l’argent à leurs dirigeants.

En 1012, la situation anglo-saxonne avait atteint sa limite. Les paiements aux Danois, connus sous le nom de « Danegeld », s’étaient révélés non fructueux. Les dirigeants anglo-saxons ont été obligés de collecter 22 000 kg d’argent, qui était en grande partie collecté au moyen de taxes.

La même année, les attaquants vikings dirigés par Thorkell the Tall commencent à voler Canterbury et à tenir en otage l’archevêque Aelfheah pendant sept mois. Lorsqu’il a refusé de permettre à quiconque de payer sa rançon, ils l’ont tué avec un os et l’ont frappé à la tête d’une hache.

c1000 – Les Vikings atteignent l’Amérique du Nord

Les îles Britanniques n’étaient pas la seule destination des marchands, des cavaliers et des aventuriers norvégiens dans le secteur du transport maritime. Les Vikings se sont également rendus à Paris, en Islande, en Italie et même dans la péninsule ibérique et au Maroc.

D’importantes découvertes archéologiques ont révélé que les longs bateaux norvégiens parcouraient même des distances énormes jusqu’en Amérique du Nord, lorsque les Vikings ont été les premiers Européens à débarquer sur le continent. En 1960, on a trouvé des preuves d’un établissement norvégien à L’Anse aux Meadows, à l’extrémité nord de l’île de Terre-Neuve, au large de la côte est du Canada.

L’enquête dans la région a commencé après que les archéologues eurent découvert un petit panneau qui semblait être d’origine scandinave. D’autres recherches archéologiques ont permis de découvrir des bâtiments en bois identiques aux établissements vikings trouvés au Groenland et en Islande. Après des travaux approfondis de la part des instituts, des experts ont suggéré la présence de colons norvégiens à Terre-Neuve, mais ils sont restés près de la côte et n’ont abandonné la région que quelques années après sa création.

Selon les sagas norvégiennes, le premier explorateur viking à atteindre l’Amérique du Nord était Leif Erikson, un aventurier sans peur qui a découvert le Vinland. Certains ont vu une description de & Vinland dans les bottillons correspondant au site de Terre-Neuve.

En 2015, un nouveau site potentiel pour la colonie viking a été découvert sur la côte sud-ouest du New Yorundland, Rose Rose. Le site, identifié par satellite et images aériennes à infrarouge, contient des preuves prometteuses de fonte du fer et de murs en graminées, qui correspondent au style de construction norvégien. Des recherches supplémentaires sur le site sont prévues plus tard cette année.

Reproductions de maisons de pins norvégiens à L'anse Aux Meadows, Terre-Neuve. (Photo: Wolfgang Kaehler / via LightRocket Getty Images)

Reproductions de maisons de pins norvégiens à L’anse Aux Meadows, Terre-Neuve. (Photo: Wolfgang Kaehler / via LightRocket Getty Images)

 

1013 – Swein Forkbeard devient le premier roi viking d’Angleterre

En 1013, après des années de rage anglais, le roi du Danemark, Swein Forkbeard, s’était fixé pour objectif de conquérir complètement le pays.

Bien que Swein fasse campagne en Grande-Bretagne depuis 991, les combats étaient fragmentés. Ses troupes ont été forcées à plusieurs reprises de retourner en Scandinavie – lors de 999 tentatives de coup d’Etat dans son pays d’origine et de 1005 lors de la famine en Grande-Bretagne. Cependant, après des décennies de campagnes fragmentées, en 1013, les tentatives de Swein de conquérir toute l’Angleterre anglo-saxonne se matérialisèrent finalement.

En 1013, Swein captura Oxford, Bath, Winchester et de nombreuses autres grandes villes. Après une vive opposition, Londres a finalement annoncé que ses habitants craignaient ce que les forces vikings pourraient leur causer. Après ces victoires, le roi anglo-saxon Aethelred the Unready fut contraint de s’exiler en Normandie et Swein fut finalement accepté comme roi d’Angleterre.

Cependant, après avoir lutté si longtemps pour ajouter l’Angleterre à son grand empire scandinave, le gouvernement Swein fut de courte durée. Cinq semaines seulement après sa proclamation roi d’Angleterre, Forkbeard mourut le 3 février 1014. Il fallut encore deux ans de bataille intense avant que le pays ne redevienne sous la domination des Viking sous Cnut, le fils de Swein. Cnut a dirigé l’Angleterre pendant 19 ans et a finalement introduit une période de paix et de stabilité relatives dans le royaume et a uni ses sujets anglo-saxons et danois.

1066 – Fin de l’ère viking

La mort du roi anglo-saxon Edward Edward (Maison de Wessex) en 1066 donna lieu à une lutte pour le pouvoir de la couronne britannique. Le requérant était le roi Harald Hardrada. Issu de la lignée du roi de Norvège, déplacé par Cnut depuis des générations, Hardrada revendiqua le trône sur la base d’un accord conclu entre son père et Hardanut, fils et successeur de Cnut.

En 1066, alors qu’il tentait de récupérer l’Angleterre des Scandinaves, Hardrada s’embarqua pour l’Angleterre avec 300 navires remplis de 11 000 guerriers. Son intention était de s’emparer du trône du roi anglo-saxon vulnérable Harold Godwinson, qui attendait également l’invasion des Nordiques du Sud.

Après avoir navigué sur la rivière Ouse et saisi York, les troupes anglo-saxonnes ont été surprises par les troupes Hardrada. Les hommes de Harold Godwinson avaient parcouru le nord à une vitesse remarquable, ce qui signifiait que les troupes scandinaves n’étaient pas prêtes à les faire avancer. Hardrada ne s’attendait pas à ce qu’Harold Godwinson quitte le sud sous la menace d’une attaque normande. Hardrada avait laissé les hommes et l’armure derrière sa flotte ancrée à Riccall. L’armée viking est écrasée et Hardrada tué avec une flèche au cou. Il a été signalé que seuls 24 des 300 chaloupes débarquant en Angleterre sont rentrés dans leur pays d’origine, transportant les survivants.

Malgré l’échec, l’invasion viking de 1066 eut un impact significatif sur l’histoire britannique. Prendre les Vikings à Stamford Bridge avait affaibli les forces de Harold Godwinson, ouvrant la voie à une attaque réussie de William sur la Normandie. William a vaincu Godwinson dans la bataille de Hastings à peine trois semaines plus tard, lançant une conquête plus réussie et durable que toute attaque de Viking.

La défaite écrasante de Hardrad à Stamford Bridge est généralement considérée comme la fin de l’influence des Viking au Royaume-Uni. Pendant des siècles, les vols, les extorsions, le trafic et les effusions de sang avaient finalement pris fin.

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