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Bretagne celtique – Histoire et culture

 

Cottage Celtic Straw Cottage, Anglesey

Cottage Celtic Straw Cottage, Anglesey

Qui étaient-ils?


L’âge du fer est l’âge celtique en Grande-Bretagne. Au cours des quelque 500 années qui ont précédé la première invasion romaine, la culture celtique s’est implantée dans les îles britanniques. Qui étaient ces Celtes?

Pour commencer, le concept du peuple « celtique » est une réinterprétation moderne et quelque peu romantique de l’histoire. Les Celtes combattaient des tribus qui, bien sûr, ne se verraient pas comme un seul peuple.

Les Celtes, comme nous les appelons traditionnellement, existent en grande partie dans la splendeur de leur art et dans les paroles des Romains qui les ont combattus. Le problème avec les messages des Romains est qu’ils étaient une combinaison de reportage et de propagande politique. Il était politiquement opportun que les peuples celtes soient peints comme des barbares et que les Romains soient un grand pouvoir civilisateur. Et l’histoire écrite par les gagnants est toujours suspecte.

D’où viennent-ils?


Ce que nous savons, c’est que les Celtes ont progressivement envahi la Grande-Bretagne au cours des siècles, entre 500 et 100 av. Il n’y a probablement jamais eu d’invasion celtique organisée; D’un côté, les Celtes étaient tellement fragmentés et engagés à se combattre que l’idée d’une invasion concertée serait ridicule.

Les Celtes étaient un groupe de peuples associés à une langue, une religion et une expression culturelle similaires. Ils n’étaient pas gérés de manière centralisée et étaient aussi heureux de se battre que n’importe quel nesselt. Ils étaient des guerriers, vivant pour la gloire de la bataille et du vol. Ce sont aussi des gens qui ont apporté du fer dans les îles britanniques.

L’apparition de fer


L’utilisation du fer a eu des conséquences étonnantes. Premièrement, cela a changé le commerce et promu l’indépendance locale. Le commerce était important à l’âge du bronze, car tous les domaines n’étaient pas naturellement dotés des minerais de bronze nécessaires. Le fer, en revanche, était relativement bon marché et disponible presque partout.

Forts de collines


Au cours de la conversion de la Grande-Bretagne par les Celtes, le nombre de forts de montagne a considérablement augmenté dans toute la région. C’étaient souvent de petites combinaisons de fossés et de rivages entourant les sommets protecteurs des collines. Certains sont assez petits pour n’avoir aucune utilité pratique pour plus d’une famille, bien que plusieurs forts plus grands aient été construits au fil du temps. Ce qui est intéressant, c’est que nous ne savons pas si les Britanniques autochtones ont construit les forteresses des collines pour se protéger des Celtes ou des Celtes qui les envahissaient à mesure qu’ils avançaient en territoire hostile.

Habituellement, ces forts ne contenaient pas de sources d’eau. Leur utilisation en tant que colonies à longue durée de vie est donc douteuse, bien qu’ils puissent avoir été utiles même en dépit du siège à court terme. La plupart des forteresses des collines ont été construites au sommet d’un camp antérieur.


Vie de famille celtique


L’unité principale de la vie celtique était le clan, une sorte de famille élargie. Le terme « famille » est un peu trompeur car, selon tous, les Celtes pratiquaient une sorte de parentalité; ils ne les ont pas arrachés, ils les ont traités. Les enfants ont en fait été élevés par des parents d’accueil. Le père adoptif était souvent le frère de la mère de naissance. Compris

Les clans étaient très associés aux autres clans de tribus, chacun ayant sa propre structure sociale et ses propres coutumes, et éventuellement ses propres dieux locaux.

Le logement


Les Celtes vivaient dans des maisons de bois cintrées avec des murs de tissage et des toits de chaume. Les maisons étaient généralement rassemblées dans une fourrure lâche. À plusieurs endroits, chaque tribu avait son propre système de monnaie.

Agriculture


Les Celtes étaient des agriculteurs quand ils ne se sont pas battus. L’une des innovations intéressantes qu’ils ont apportées en Grande-Bretagne était la charrue en fer. Les premières charrues étaient une affaire peu pratique, principalement un bâton avec une extrémité pointue tirée par deux bœufs. Ils ne conviennent que pour le labour des sols alpins légers. Les charrues en fer les plus lourdes étaient elles-mêmes une révolution agricole, car elles ont été les premières à cultiver les riches vallées et les sols des basses terres. Bien qu’ils soient venus avec un prix. En règle générale, une équipe de huit boeufs nécessitait une charrue pour éviter la difficulté de transformer cette grande équipe. Les champs celtiques étaient généralement longs et étroits, comme on peut le voir dans certaines régions du pays aujourd’hui.

Le destin des femmes.

Les terres celtiques appartiennent à la communauté et la richesse semble avoir été en grande partie basée sur la taille d’un troupeau de bovins. Beaucoup de femmes étaient beaucoup mieux loties que dans la plupart des sociétés de l’époque. Ils étaient techniquement des hommes égaux, possédaient des biens et pouvaient choisir leur propre mari. Ils peuvent également être des chefs de guerre, comme Budika (Boadikea) l’a prouvé plus tard.

Langue


Il existait une langue écrite celtique, mais elle s’est bien développée à l’époque chrétienne. C’est ainsi que la majeure partie de l’histoire celtique s’appuyait sur la transmission orale de la culture, principalement grâce aux efforts de bardes et de poètes. Ces arts étaient extrêmement importants pour les Celtes, et une grande partie de ce que nous savons de leurs traditions nous parvient encore aujourd’hui grâce aux anciens contes de fées et aux poèmes qui ont été transmis de génération en génération avant d’être finalement enregistrés.

Druides


La préparation des druides est un autre domaine dans lequel les traditions orales sont importantes. De nombreux imbéciles ont été écrits sur les druides, mais ils sont étaient lot intéressant; une sorte de super-classe de prêtres, de conseillers politiques, d’enseignants, de guérisseurs et d’arbitres. Ils avaient leurs propres universités où les connaissances traditionnelles étaient transmises par le jeu. Ils avaient le droit de parler au roi en conseil et avaient peut-être plus d’autorité que le roi. Ils ont agi comme ambassadeurs pendant la guerre, ont rédigé des poèmes et ont soutenu la loi. Ils étaient le genre de colle qui maintenait la culture celtique.

La religion


D’après ce que nous savons des Celtes selon les commentateurs romains, qui, vous vous en souvenez, sont des témoins du battage de la hache, ils ont exécuté bon nombre de leurs rites religieux dans des forêts et près de l’eau bénite, comme des puits et des sources. Les Romains parlent du sacrifice humain comme faisant partie de la religion celtique. Nous savons une chose que les Celtes ont adoré les têtes humaines.

Les guerriers celtes coupèrent la tête de leurs ennemis au combat et les représentèrent comme des trophées. Ils ont mis leur tête dans la porte et les ont suspendus à leur ceinture. Cela peut nous sembler barbare, mais pour les Celtes, la tête du pouvoir spirituel était la tête. Ainsi, lorsqu’ils ont pris la tête de l’ennemi vaincu, ils se sont approprié ce pouvoir. C’était une observance religieuse sanglante.

L’âge du fer est l’époque où nous trouvons pour la première fois les lieux de sépulture des gens ordinaires (dans des sépultures enfouies dans le sol), contrairement aux tumulus parfaits de l’élite, qui fournissent nos registres funéraires de base des périodes précédentes.

Les Celtes à la guerre


Les Celtes aimaient la guerre. Sinon, ils l’auraient nécessairement lancée. Ils étaient des racleurs du mot aller. Ils montèrent aussi violemment que possible, chargeant parfois complètement nus au combat, peints en bleu de la tête aux pieds et criant comme des banshees pour effrayer leurs ennemis.

Ils étaient très fiers de leur apparence au combat, à en juger par les armes et les accessoires aux décorations exquises qu’ils utilisaient. Les boucliers et les insignes en or se partageaient la place de choix avec les casques et les tubes décoratifs.

Les Celtes étaient de grands utilisateurs de chars légers en temps de guerre. Avec ce char tiré par deux chevaux, ils lançaient leurs lances sur l’ennemi avant de descendre le sentier avec de lourdes épées. Ils avaient aussi l’habitude d’amener leurs familles et leurs bagages à leurs batailles, formant ainsi une grande masse de charges qui leur coûtaient parfois des victoires, comme l’a ensuite contrarié la reine Budikka.

Comme mentionné, ils se sont cogné la tête contre des adversaires au combat, et il a été considéré comme un signe de courage et de position sociale d’avoir un bon nombre de buts à afficher.

Le principal problème des Celtes était qu’ils ne pourraient pas s’arrêter de se battre assez longtemps pour créer un front uni. Chaque tribu que j’avais pour moi-même et finalement cela leur a coûté le contrôle de la Grande-Bretagne.

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