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Boudicca: reine d’Iceni, église de Rome

 

Boudicca (décédée en 61 EC) était une reine celtique de la tribu Iceni qui a mené une rébellion contre l’occupation romaine de ce qui est maintenant l’est de l’Angleterre, en Angleterre. Boudicca était si charismatique que des sources anciennes enregistrent des tribus associées à sa rébellion qui n’auraient normalement pas soutenu l’objectif mené par Iceni. Boudicca était l’épouse de Prasutagus, roi d’Iceni, qui dirigeait sa terre en tant qu’alliée indépendante de Rome, laissant ainsi sa succession divisée entre l’épouse de l’empereur romain Néron et Prasutagus et deux filles. Après sa mort, Rome a été attaquée par les pays Iceni, Boudicca a volé et les Romains ont violé leurs filles, osant croire qu’elles avaient des droits que Rome devrait reconnaître.

Boadice britannique

Boadice britannique

par John Opie (1761-1807) (domaine public)

Boudicca a rapidement attaqué sa tribu et attaqué la ville de Camulodunum (aujourd’hui Colchester), où il a massé les habitants et incendié la ville. Le gouverneur romain Gaius Suetonius Paulinus, dans une campagne bien remplie sur l’île d’Angonsey à Mona, s’est précipité pour combattre le soulèvement de Boudicca. Entre-temps, il avait attaqué Londres (Londres) et Verulamium (St. Albans), entraînant la destruction de plus de 80 000 citoyens romains. L’historien romain Tacite rapporte:

 

Les peuples autochtones appréciaient le pillage et ne pensaient à rien d’autre. Contournant les forteresses et les garnisons, ils l’ont fait là où le vol était le plus riche et le plus faible. On estime à 70 000 le nombre de décès romains et provinciaux dans ces localités. Parce que les Britanniques n’ont ni pris ni vendu de prisonniers, ni échangé de guerres. Ils ne pouvaient pas attendre de se couper la gorge, de les pendre, de les brûler et de les crucifier – comme s’ils étaient en train de se venger (Annals, Livre XIV, 33).

Cassius Dio, la deuxième source principale de la rébellion de Boudicca, écrit:

Buduica a mené son armée contre les Romains; Leurs chances d’être sans maître jusqu’à ce que leur commandant Paulinus soit allé en voyage à Mona, une île près de la Grande-Bretagne. Cela lui a permis de mettre en sac et de piller deux villes de Rome et, comme je l’ai dit, de détruire un massacre inimaginable. Ceux qui ont été capturés par les Britanniques l’ont été sous toutes les formes connues. La pire et la meilleure atrocité des pirates de l’air était la suivante. Ils ont pendu les femmes les plus nobles et les plus respectées nues puis ont coupé leurs seins et les ont cousus dans leur bouche pour donner aux victimes l’impression qu’elles étaient mangées; plus tard, ils ont frappé des femmes avec des corsages tranchants qui couraient sur la longueur du corps. Ils ont fait tout cela à la suite de sacrifices, de célébrations et de mauvais comportements, non seulement dans tous les autres lieux saints, mais surtout dans le bosquet des Andates. C’était leur nom, Victoire, et ils ont été traités avec un respect extraordinaire (Livre LXII).

Reine Boudicca

Reine Boudicca

 

Suetonius a remporté la bataille de Boudiccan de Watling Street en 61 EC, qui a choisi un site de bataille avec une préférence moins délibérée pour la quantité. Il a également eu de la chance dans les troupes de Boudicca, qui se sentaient tellement confiants de la victoire qu’ils ont coupé leur propre ligne de réfugiés avec leurs chariots, emballant les animaux et les familles qui les avaient accompagnés jusqu’à leur victoire finale à Rome. Les forces romaines de Suetonius (qui occupaient une meilleure position stratégique) ont vaincu un certain nombre de meilleurs Britanniques et se sont empêtrées entre l’avancée de l’armée romaine et leur propre train de livraison. Il y avait tellement, dans un si petit espace, qu’ils n’avaient nulle part où aller, et ils étaient trop serrés pour contre-facturer et combattre, transformant la bataille en route puis en massacre. Selon Tacite, même les femmes et les enfants n’ont pas été épargnés: « Ce fut une grande victoire, comparable aux victoires du passé. Selon un rapport, près de quatre-vingt mille Britanniques sont tombés. Mes victimes ont fait environ quatre cents morts et un peu plus de blessés ». 37).

Boudicca et sa rébellion sont toujours représentés par Cassius Dio:

 

… il y a eu une terrible catastrophe pour les Romains en Grande-Bretagne. Deux villes ont été séparées, quatre-vingt mille Romains et leurs alliés ont péri, et l’île a disparu à Rome. De plus, toute cette pollution a apporté aux Romains une femme, un fait qui en soi leur a fait la plus grande honte … de guerre, était Buduica, une Britannique de la famille royale, qui avait plus d’intelligence que ce n’est souvent le cas avec les femmes … Dans la demande, elle était très grande, la plus terrifiante en apparence, ses yeux brillants au début, et sa voix était forte; une grande masse de cheveux tawniest tombé de ses hanches; elle avait un grand collier en or sur le cou, et elle portait des tuniques multicolores, avec une couche épaisse attachée avec une broche. C’était sa tenue permanente (Histoire romaine, LXII.1-2).

On a longtemps considéré que la tombe de Boudicca était située en dessous du niveau 10 de la gare de King’s Cross à Londres (provoquant de nombreux mythes et légendes sur le quai 10), mais cette affirmation a été ignorée. La statue de Boudiccan et de sa fille a été commandée par le Prince Albert en 1905 CE. Il est proche des Chambres du Parlement et du pont de Westminster près de Londres; juste la ville qu’il a jadis brûlée.

 

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