berserk | berserker| Le guerrier fou viking

Les guerriers fous vikings ont peut-être joué un rôle de premier plan

Les guerriers vikings devenus fous furieux ont peut-être été intoxiqués par cette plante de henbane puante (Hyoscyamus niger), selon un scientifique. Les experts norvégiens ont des doutes.

Qu'est-ce qu'un berserker?

Les berserkers étaient un sous-ensemble particulier de guerriers de la Scandinavie préchrétienne.

Il  pouvait s’agir d’une confrérie itinérante qui prenait ses fonctions auprès de différents chefs.

Généralement recrutés en petits groupes (souvent environ 12), en plus de la garde régulière ou de l’armée. Ce qui les différenciait des autres guerriers, c’était qu’ils avaient un ours ou un loup comme animal totémique et qu’ils portaient leur peau au combat.

Ils croyaient que lorsqu’ils combattaient, ils prenaient les attributs de leurs animaux totémiques.

Les Berserkers étaient des troupes de choc d’élite très convoitées, mais difficiles à contrôler, car elles combattaient dans un état de rage au combat qui les rendait à la fois surnaturellement fortes et féroces, mais aussi dangereuses.

Lors de batailles, ils étaient placés devant la phalange, soit pour lancer une attaque, soit pour résister au poids principal d’une force d’attaque.

Dans les batailles navales, ils étaient généralement placés à la proue du navire pour être la première force à affronter l’ennemi.

berserk avec peau de loup

Les berserkers, cependant, étaient mal adaptés à la guerre en formation, car lorsqu’ils étaient dans leur frénésie au combat, ils étaient presque impossibles à contrôler et pouvaient attaquer l’ennemi, mais ils attaquaient aussi les arbres, les rochers ou les autres….

L’expression « devenir berserk » vient de la description de guerriers nordiques qui sont entrés en guerre avec une colère sanguinaire tellement intense que leurs amis et leurs ennemis n’étaient pas en sécurité.

Ils se mordaient les boucliers, mangeaient la braise et marchaient dans le feu, selon la référence norvégienne Store Norsk Leksikon.

Les scientifiques ont déjà spéculé sur le fait que les combattants avaient été intoxiqués par le champignon hallucinogène (Amanita muscaria), communément appelé Amanite tue mouche.

Maintenant, les chercheurs pensent avoir une explication alternative.

Probablement pas des champignons

Fatur travaille comme ethnobotaniste à l’Université de Ljbuljana en Slovénie

.Un ethnobotaniste étudie la relation entre les plantes et les humains.

Il a récemment publié une étude dans laquelle il affirme que les berserkers étaient intoxiqués par la plante Jusquiame noire (Hyoscyamus niger)

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Le chercheur a fondé sa spéculation sur des descriptions de berserkers dans diverses sources écrites scandinaves.

Les berserkers sont entrés dans un état de transe qui aurait commencé par des frissons et des tremblements avant que le visage du guerrier ne devienne enflé et rouge. Alors le guerrier s’emportait.

Ces symptômes, ainsi que les vomissements, la transpiration, la confusion aiguë et les convulsions sont semblables à ceux que vous pourriez avoir si vous aviez mangé de l’amanite tue mouches, qui est toxique.
Mais Fatur croit qu’il est plus probable que si les guerriers étaient en état d’ébriété, ils étaient en état d’ébriété par une Jusquiame noire.

une fleur historique

Anneleen Kool

La Jusquiame noire était utilisé à l’époque viking, explique Anneleen Kool, maître de conférences au Natural History Museum (NHM) à Oslo, qui étudie exactement comment les plantes étaient utilisées à l’époque viking.

« On la trouve souvent dans les fouilles des sites de l’âge viking, et elle a été trouvée à plusieurs endroits au Danemark, à York, à Dublin et à Staraja Ladoga en Russie « .

Par exemple, des archéologues ont trouvé des traces de la plante dans la tombe d’une sorcière au Danemark, dit-elle.

M. Kool indique que la plante a été utilisée au fil des siècles comme sédatif, comme somnifère et pour induire des hallucinations.

La plante est mortellement toxique, et même si les gens l’utilisaient, elle n’était pas inoffensive.

C’est parce qu’il contient de l’hyoscyamine et de la scopolamine, deux substances qui ont un fort effet narcotique sur le système nerveux.

Si les graines sont chauffées, les deux substances s’évaporent et les vapeurs peuvent agir comme un narcotique. Selon toute probabilité, l’oracle de Delphes a inhalé la vapeur de ces graines.

La plante et le champignon auraient pu causer bon nombre des symptômes attribués aux berserkers, mais M. Fatur affirme que l’agression violente n’est pas typique d’une personne qui a mangé de l’amanite tue mouches.

Il cite d’autres cas où des plantes liées à la Jusquiame noire, et qui contiennent également les mêmes substances, auraient causé des niveaux d’agression similaires.

Parce que les guerriers avaient des maux de tête et une vision floue dans les jours qui ont suivi une bataille, Fatur pense que cela indique qu’ils avaient ingéré des substances contenues dans de la Jusquiame noire, et non de l’amanite tue mouches, ce qui provoque rarement des effets secondaires après.

Seulement des spéculations

Kool pense que l’étude de Fatur est un peu spéculative.
« Mais c’est souvent le cas, bien sûr, lorsque nous essayons de comprendre ces choses « , dit-elle.
Kool pense cependant que les Vikings n’auraient jamais pu réussir militairement s’ils avaient été sous l’influence de drogues.
Fatur lui-même reconnaît que sa proposition n’est que spéculative et basée sur les sources dont il dispose. Il n’y a actuellement aucune découverte archéologique pour prouver sa théorie.
Il y avait peut-être aussi d’autres choses derrière la transe du berserker. Il se peut que les berserkers aient été agacés par des rituels, ou que la transe ait été causée par l’épilepsie, la maladie mentale ou l’alcool,

Les berserkers , des guerriers compliqués

Un problème fondamental est qu’il n’y a pas de définition claire de ce que le terme berserker signifie vraiment.
Selon Karoline Kjesrud, professeure agrégée au Musée d’histoire culturelle d’Oslo, le mot « berserkr » signifie littéralement « résistant aux ours » et désigne probablement les vêtements que certains guerriers portaient pour se protéger au combat.
« Le mot est souvent utilisé pour décrire des guerriers spécifiques ou des personnes ayant des qualités de guerriers et est souvent lié à leur taille et à leurs caractéristiques.
Un fou furieux est souvent synonyme de géant et est souvent décrit comme étant fort « , a-t-elle écrit.
Mais le mot est aussi utilisé dans d’autres contextes. Dans certains cas, il a été utilisé comme synonyme de soldats ou de combattants de pays lointains. Dans la littérature de la fin du Moyen Âge, les berserkers ont des propriétés surnaturelles, dit-elle.
« Par exemple, ils peuvent changer de forme et de force au combat, ce qui les rend encore plus difficiles à combattre « , explique Kjesrud.
Pour autant que Kjesrud le sache, il n’y a aucune description de berserkers ingérant quelque chose de spécial avant d’aller au combat. C’est leur force et leur taille qui sont mises en valeur.
Elle doute que ces combattants aient utilisé une plante particulière comme drogue avant d’aller se battre.
« Le Jusquiame noire est mentionné dans quelques instructions médicales datant de la fin des années 1400, mais ensuite comme médicament, pour une utilisation topique comme aide à la miction, et non comme drogue enivrante, a-t-elle dit.
Kjesrud pense qu’il y aurait probablement plus de preuves de son utilisation dans les sources médiévales si la plante avait été explicitement utilisée comme drogue pendant la guerre.

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