Animaux norvégiens à l’ère viking

 

Les animaux de compagnie étaient aussi importants pour les Viking Norvégiens

Les Vikings considéraient les chiens et les chats comme des animaux domestiques et figuraient tous deux dans l’iconographie et la littérature religieuses nordiques.

Les ours domestiques et les oiseaux tels que les faucons et les paons ont également été observés en Norvège. Même s’il est difficile d’imaginer qu’un maître viking possédait son chien ou son chat préféré, de récentes études génétiques le suggèrent, car on pense maintenant que les Vikings transportaient des chiens et des chats à l’étranger pour leurs compagnie.

Sculpture de navires à Oseberg

Sculpture de navires à Oseberg

 

Les chats dans la mythologie norvégienne

Les chats étaient liés à la déesse de la fertilité  Freyja, qui était aussi la déesse de l’amour et du bonheur. Les chats tiraient le wagon de Freyja, en particulier le « Chats des forêts » (Norwegian Forest Cat), qui est plus gros et plus fort que la plupart des animaux domestiques.

L’association des chats et de Freyja avec son bonheur et le rôle de la déesse de la fortune et de la chance, capable de prédire l’avenir et de changer son destin, est liée à la nature même du chat: il était considéré comme (aussi imprévisible que la vie).

Bien que les chats fussent les animaux de Freyja, ou du moins en avaient les  faveurs, ils étaient sacrifiés lors de rituels et leur fourrure était utilisée dans des gants de montagne et d’autres vêtements, mais en même temps, il était considéré comme une malchance de tuer le chat.

Selon le mythologue et chercheur Jakob Grimm, « quand la mariée va au mariage par beau temps, ils disent: » Elle a bien nourri le chat, « n’a pas offensé l’amour de la déesse de l’amour ». Prendre soin des chats garantit de traiter la déesse de la même manière.

Frey avec transport

Frey avec son char

 

Néanmoins, il est clair que les chats ont été dépouillés et utilisés comme vêtements, en même temps qu’ils contrôlaient la population des rongeurs.

En outre, ils apparaissent comme des animaux esprit, des guides divins et des médiums volva (Seeress) qui interprétait la volonté des dieux dans la communauté. Ils voyageaient de ville en ville pour raconter la fortune des gens et faire des prédictions.

Scholar H.R. Ellis Davidson écrit:

La connexion entre les chats et la déesse [Freyja] n’est pas expliqué de manière satisfaisante, mais les gants fabriqués dans la peau du chat, les blancs et les poils, mentionnés dans le récit du Groenland, suggèrent que les chats étaient dans l’esprit de l’animal, ce qui aiderait la Volva dans son voyage surnaturel.

 

Outre les chats préférés de Freyja et les mystérieux guides de l’acteur, ils figurent également dans le mythe Fenrir, le grand loup sorti à Ragnarok, La fin du monde et le crépuscule des dieux, ainsi que l’histoire de la compétition de Thor. dans le château géant d’Utgarda-Lok.

Chats au quotidien

Le chat a sans aucun doute été amené en Scandinavie par le commerce avec les Phéniciens ou les Romains, et les premiers chats du voyage ont probablement été passés clandestinement d’Egypte.

Les Égyptiens avaient des principes stricts en matière de vente et de transport de chats de leur pays: c’était interdit. Cela n’empêche toutefois pas les marchands de faire passer des chats en contrebande sur leur bateau à Alexandrie et de les transporter dans d’autres pays.

La généticienne évolutionniste Eva-Maria Geigl note que le même ADN mère que celui trouvé chez les anciens chats égyptiens est présent dans un site viking allemand du nord datant des VIIIe et XIe siècles de notre ère.

Dans la vie quotidienne norvégienne, les chats constituaient une partie importante de la famille. Il contrôlait les rats et les souris et était également transportée sur des navires vikings. Il existe des preuves archéologiques et génétiques du transport des chats Vikings au Groenland, et il est possible, mais non prouvé, que des chats – ainsi que des chiens – étaient également à bord des navires Viking de Leif Erikson lors de son débarquement à Vinland (Terre-Neuve, Canada).

Les chats faisaient partie intégrante de la vie des citoyens scandinaves, qu’ils soient chez eux à la ferme ou à cheval sur les Vikings. Cependant, le chien était tout aussi important, et il figure également dans les mythes norvégiens et sert de fidèle compagnon et de guide pour la vie après la mort.

Chiens dans la mythologie norvégienne

Le chien le plus célèbre de la mythologie de Noord est Garm (également connu sous le nom de Garmr), qui, selon le mythologue Snorri Sturluson (1179-1241), garde les portes de la région post-hel. On dit que Garmin a gardé l’âme des morts en sécurité derrière les murs d’Hel tout en empêchant les vivants de vivre dans le crime pour tenter de ramener l’âme au pays des vivants.

Cependant, des érudits ultérieurs (tels que Rudolf Simek et John Lindow) contestent l’interprétation de Snorr, soulignant que le chien qui garde Hel n’est pas nommé et que Garm est identique au grand loup Fenrir, car tous deux sont en liberté à Ragnarok et qu’ils tuent le dieu Tyr , qui a sacrifié sa main pour lier Fenrir.

Ragnarök

Ragnarök

 

Que ce soit le gardien de Garm Hel ou non, les chiens étaient intimement liés aux dieux et à la vie après la mort. De grandes sagas islandaises mentionnent des chiens qui suivent leur maître à Valhalla après sa mort. Le chien a agi en tant que bombardier psychologique, dirigeant l’âme du royaume de la vie vers la mort.

Plus de restes de chiens ont été trouvés dans des sépultures scandinaves que dans d’autres cultures. Graslund note qu’ils ont apparemment joué un rôle sacrificiel important dans les rituels funéraires, mais aussi combien de fois ils sont décrits, parfois de manière très détaillée, dans des gravures rupestres représentant des paysages de chasse et des cérémonies rituelles.

Cela n’est guère surprenant puisque, selon Adam de Brême (vers 1050 – 1085 environ), les chiens étaient des sacrifices dans le temple suédois d’Uppsala, dédié à Odin, Thor et Freyr, dieu de la fertilité et frère de la fertilité à Freyja.

H. R. Ellis Davidson déclare:

On trouve des squelettes de chiens, parfois plusieurs à la fois, dans les grandes sépultures sous-marines scandinaves de l’ère viking, ainsi que chez les chevaux et les bovins, grands chiens de chasse et petites races dans des tombes individuelles … Dans les mythes et légendes scandinaves.

Les personnages de déesse mère ou divinités féminines sont souvent représentés avec un chien et, dans la mythologie norvégienne, ils sont associés à la puissante déesse Frigg, un consortium d’Odin. Bien que cela ne soit pas explicitement mentionné comme l’un des préférés de Frigg, les dieux sont parfois représentés dans des charrettes tirées par des chiens.

L’association de Frigg avec des chiens est peut-être un développement ultérieur qui vise à le distinguer davantage de Freyja et de sa charrette, mais en utilisant des images similaires. Il y a tellement de similitudes entre les deux déesses qu’elles se croyaient être une divinité.

Chiens au quotidien

Les chiens étaient respectés non seulement par leurs liens mythologiques et spirituels, mais ils faisaient également partie intégrante de la vie quotidienne en Scandinavie. Les chiens étaient à la fois des animaux de travail et des fermiers qui en avaient les moyens, gardaient des chiens de chasse.

Les races de chiens de chasse étaient:

  • Deerhound norvégien
  • Deerhound suédois
  • Ours Carélien
  • Haras finlandais
  • Chien danois
  • Lundehund norvégien

Les races de troupeaux étaient:

  • lapphund
  • Chien de renne de Laponie
  • vallhund
  • Chien de berger islandais
  • Buhund norvégien (Source: Viking Answer Lady)

Ces chiens étaient très précieux et coûteux à dresser et à garder, et sont donc devenus des symboles norvégiens. Plus il y avait de chiens, plus grand était le spectacle de la prospérité et du succès.

Les chiens ont été amenés en Islande, comme en témoignent les tombes dotées de squelettes canins complets, et ont été enterrés avec leurs hôtes et individuellement. L’importance du chien pour son maître est soulignée en incluant les chiens dans la grande salle du Valhalla d’Odin dans l’au-delà. Non seulement l’âme du guerrier, mais son chien vit dans le hall.

Valhalla

Valhalla

 

Autres animaux

Les ours et les faucons étaient également considérés comme des animaux domestiques.

Les ours étaient des animaux de compagnie assez communs, mais les fauconsn’étaient gardés que par des marchands nobles et riches, tout comme les paons. Les petits ours brun sont pris jeunes et sont entièrement élevés par des domestiques. Ces ours s’appelaient alors « ours de maison« .

Au fil du temps, ces ours sont devenus plus nuisibles qu’autre chose et leur importation en Islande a été interdite par la loi.

Les ours sauvages ont été sacrifiés, au même titre que les chiens, les chevaux et d’autres animaux, mais il semble que les ours domestiques aient été enterrés. Avant que l’ours ne soit mangé, seuls ses os sont déposés dans une tombe. On ne sait pas si cette politique s’applique uniquement aux actions nationales ou aux ours en général.

 

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