les 9 royaumes qui entourent l’arbre de vie viking Yggdrasil

La religion nordique | L’arbre de vie et la création Yggdrasil

Dans le temps avant le temps, quand rien n’existait, il n’y avait que l’arbre Yggdrasil et le vide. Aucune mention n’est faite de qui ou de ce qui a créé le grand arbre, mais les neuf royaumes existaient dans et autour de ses racines.

Il s’avère être arrivée du vide brumeux de Ginnungagap qui était bordé d’un côté par le fougueux Muspelheim et de l’autre par le glacial Niflheim.

Les feux de Muspelheim commencèrent à faire disparaître la glace de Niflheim et deux entités émergèrent du royaume de la brume : Ymir le géant et Audhumla la vache.

Audhumla se nourrit en léchant la glace et découvre bientôt Buri, l’ancêtre des dieux.

Buri avait un fils  nommé Borr qui s’est accouplé avec la géante Bestla . Bestla a donné naissance au premier des dieux : Odin, Vili et Ve.

Ymir quand à lui  donna naissance aux géants par le processus d’autogamie (autofécondation). Pendant qu’il dormait, un mâle et une femelle naquirent de son aisselle gauche et un fils vint d’entre ses jambes. Ils seront les ancêtres des géants.

Odin et ses frères tuèrent Ymir et les géants furent tous noyés dans son sang jaillissant « sauf Bergelmir et sa femme qui s’échappèrent sur un radeau ». Il seront les créateurs de tous les géants suivants qui seront les ennemis jurés des dieux.

Après la mort d’Ymir, Odin, Vili et Ve traînèrent son corps dans le vide de Ginnungagap où ils créent le monde à partir de son cadavre. Plus tard, le premier homme (Ask) et la première femme (Embla) furent créés a partir de deux arbres. C’est à cette même époque, semble-t-il, que les neuf royaumes ont également été créés.

Royaume d’Asgard

royaume d'asgard

A l’origine, on pense qu’Asgard faisait partie du monde des humains mais Snorri le place dans le ciel, relié à Midgard par le Bifrost « le pont arc-en-ciel ». Asgard est la maison de l’Aesir, la majorité du panthéon nordique qui a combattu d’autres dieux connus sous le nom de Vanir, a fait la paix et a échangé des otages pour maintenir cette paix.

Par conséquent, même si Asgard est principalement la maison des Aesir, il y a des Vanir qui y vivent tout comme il y a des Aesir à Vanaheim.

Les dieux les plus connus du panthéon nordique sont Aesir ou vivent à Asgard : Odin, Thor, Loki et Baldr.

Asgard est représentée comme une cité céleste entourées de hautes tours et d’une grande muraille. La célèbre salle du Valhalla d’Odin, où se trouvait peut-être son trône, se trouve à Asgard.

Cependant, un nom de lieu « Hildskjalf » est mentionné d’où Odin peut contempler le monde entier et il n’est pas clair si c’est sa salle royale (séparée du Valhalla) ou son trône.

Royaume d’Alfheim

Alfheim

Alfheim existe aussi dans les cieux, non loin d’Asgard, et fut la demeure des elfes lumineux.

D’après Snorri, Elle était présidée par le dieu Vanir Freyr qui fut l’un des otages envoyés de Vanaheim à Asgard à la fin de la guerre.

Les elfes sont des êtres magiques, lumineux et beaux, qui ont inspiré les arts, la musique et la créativité en général.

‘Alfheimar aurait été le lieu géographique situé entre les embouchures des rivières Gota et Glom à la frontière entre la Suède et la Norvège et que les gens de cette région considéraient « plus justes » que d’autres endroits. On pense donc que le mythologique Alfheim s’inspire de cette région, mais cette affirmation a été contestée. Le royaume n’est pas clairement décrit dans la littérature nordique mais, en raison de la nature des elfes, il est considéré comme très beau.

Royaume de Hel ou Helheim

Helheim

C’est un royaume sombre présidé par Hel, fille de Loki, sœur du serpent Midgard et du loup Fenrir.

Quand les enfants de Loki sont nés, Odin savait qu’ils causeraient des ennuis et a donc cherché à placer chacun d’eux là où ils feraient le moins de mal.

Il plaça le serpent de Midgard dans les mers qui entourent le monde, fit enchaîner Fenrir, et jeta Hel dans un royaume sombre sous les racines d’Yggdrasil.

Ce royaume était alors entouré d’un mur avec une seule porte et ne pouvait être atteint qu’en descendant une longue piste (connue sous le nom de Helveg : »le chemin ou la route vers Hel ».

Hel elle-même est dépeinte comme une géante, sombre et morne, et pas du tout comme le personnage d’Hela dans le film Marvel Thor : Ragnarok (2017) joué par Cate Blanchett.

Pour des raisons qui ne sont pas claires, son royaume s’est associé aux âmes des morts qui ne sont pas morts au combat et, au début du moins, ceux qui sont morts de maladie ou de vieillesse.

Avec le temps, c’est devenu le royaume le plus peuplé des morts et la plupart des gens qui sont décédés étaient censés voyager vers le royaume obscur d’Hel où ils erraient dans une sorte de crépuscule ou ils revivaient leurs passé encore et encore. Il n’est pas facile de déterminer qui est allé dans le royaume d’Hel ou pourquoi ?, car le grand dieu Baldr, entre autres, aurait été envoyé à Hel alors que, vu son statut, il aurait dû aller dans le Valhalla.

Royaume de Jotunheim ou Utgard

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Royaume des géants de Frost, il est situé près des Asgards et des Midgards.

Jotunheim était considéré comme le lieu primordial du chaos, de la magie et de nature sauvage.

Loki, l’illusionniste dieu des méfaits, venait de Jotunheim mais vivait à Asgard. Ce royaume a été considéré comme un lieux qu’il était mieus d’évité, mais un certain nombre de contes impliquent des dieux d’Asgard en voyage là-bas de façon volontaire.

Il était séparé d’Asgard par la rivière Iving, qui ne gelait jamais et était difficile à traverser.

Odin se rendit à Jotunheim pour atteindre le puits de sagesse de Mimir et Thor s’y aventura aussi pour atteindre le bastion du géant Utgarda-Loki. Tout pouvais arriver à une personne dans le Jotunheim.

Royaume de Midgard

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Le royaume des êtres humains a d’abord été peuplé par Ask et Embla, dont tous les autres peuples sont issus.

Après qu’Odin, Veli et Ve aient tué Ymir et créé le monde, ils marchèrent le long de la mer et trouvèrent deux arbres, un frêne et un orme. Ils créèrent le premier homme à partir du Frêne et la femme à partir de l’Orme. Ils comprirent cependant, que ces créatures étaient des proies impuissantes et faciles pour les géants et bâtirent Midgard pour les protéger.

Après la création des humains, les dieux créent Asgard avec ses hauts murs pour la protection et ils y créèrent les animaux qu’il envoyèrent sur Midgar par le pont arc-en-ciel.

Royaume de Muspelheim

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Royaume primordial du feu, il a contribué à la création du monde.

D’après Snorri, Le Surtr est un géant de feu vit dans ce royaume et émergera à Ragnarok, le crépuscule des dieux, pour détruire Asgard et tout le reste.

Les érudits d’aujourd’hui ne sont pas d’accord avec l’interprétation de Snorri et croient que Muspell était à l’origine un géant d’un monde de feu dont la seule fonction dans la mythologie nordique originale était le rôle qu’il allait jouer au Ragnarok.

Royaume de Nidavellir/Svartalfheim

Le royaume de Nidavellier/Svartalfheim se trouverait sous Midgard, au plus profond de la terre. Il était la demeure des nains qui y travaillaient à leurs forges. C’était un endroit sombre, enfumé, éclairé seulement par les feux de la forge et les torches sur les murs.

Les nains étaient associés à l’artisanat et à la magie. Ils ont créé le marteau Mjolnir de Thor et la lance d’Odin ainsi que le vaisseau magique du dieu Frey qui peut être replié et porté dans sa poche.

Ils sont également responsables de l’hydromel de la poésie qu’Odin vola aux géants et offra aux dieux qui inspirèrent ensuite les poètes, par la boisson, pour créer leurs vers.

Royaume de Niflheim

Niflheim, et Muspelheim, était le plus ancien des neuf royaumes, la terre primordiale de glace, de brume et de neige, d’où toute vie a commencé.

Snorri assimile Niflheim à Niflhel, ce qui lui a permis de comprendre que Niflheim est l’emplacement du royaume de Hel.

Si Niflhel existait dans la cosmologie nordique avant le christianisme « comme il semble l’avoir fait », il n’a pas fait mention à Niflheim qui était probablement une demeure des morts comparable au Tartare dans la mythologie grecque.

Niflheim, cependant, n’a rien à voir avec le royaume des morts en soi. C’est un royaume froid et brumeux où personne ne vit, pas même les géants du givre.

Odin aurait jeté Hel à Niflheim et aurait alors donné son pouvoir sur les morts et la vie de ceux qui vivent dans les neuf royaumes, mais on pense qu’elle serait passée par Niflheim et à Niflhel (qui signifie simplement « royaume obscur de Hel ») où elle régna alors.

Royaume de Vanaheim

Vanaheim est la demeure des Vanir, l’autre famille de dieux scandinaves, associés à la fertilité et à la magie.

L’Aesir est entré en guerre avec le Vanir, mais le pourquoi de cette guerre n’est pas clair. Il se peut que la guerre ait été menée au sujet de diverses pratiques du Vanir que l’Aesir considérait inacceptables telles que l’inceste et la pratique d’une sorte de magie jugée déshonorante.

Quelle que soit la nature de cette guerre, elle s’est conclue par un traité de paix dans lequel des otages ont été échangés. Le dieu de la mer Vanir Njord et ses deux enfants Freyr et Frejya se sont installés à Asgard.

Aucune description n’est donnée pour Vanaheim, mais on suppose qu’il s’agit d’un royaume fertile et agréable remplit de magie et de lumière.

Les Vanirs aurait été en particulier des dieux de la fertilité qui ont été sollicités pour de bonnes récoltes, du soleil, de la pluie et de bons vents, surtout par la population agraire, ainsi que par les peuples des bords de meret  les pêcheurs.

Freyja, l’une des divinités nordiques les plus populaires, présidait son propre royaume des morts quelque part à Asgard appelé Folkvangr (« Champ du peuple ») qui était probablement aussi agréable que Vanaheim, son royaume natal.

 

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